後手機時代 (高天佑)

By on December 28, 2017

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

為買新手機而通宵排隊、買到心頭好的成功感,在「後手機時代」或將慢慢消失。(路透資料圖片)

為買新手機而通宵排隊、買到心頭好的成功感,在「後手機時代」或將慢慢消失。(路透資料圖片)

2018年有什麼新趨勢?幾可肯定,將會迎來「後手機時代」元年。這不是說我們都不再用手機,或者手機會被其他新產品取代,只不過手機不再是焦點行業,不再是人人掛在口邊的潮流話題,將變得像衣食住行般尋常,行業利潤水平亦難免回落。從這個大趨勢來看,近日盛傳蘋果下調明年首季iPhone X訂單多達四成,其實並不令人意外。

關於蘋果大削iPhone X訂單的新聞,最早由台灣《聯合報》在聖誕節當日(12月25日)全球獨家報道,皆因蘋果超過九成產品都由鴻海(富士康)、台積電、廣達、和碩、緯創和仁寶等台灣廠商代工,所以台媒往往能掌握第一手風聲。該報引述業界消息透露,根據蘋果最初向代工廠商發出的指引,估計明年首季將落單生產約5000萬部最新旗艦機iPhone X;此舉屬於正常做法,意在讓廠商預先做好產能安排。然而,由於近日該機款銷情遜於預期,蘋果已經削減訂單指引,據估計生產量將下調到約3000萬部,減幅多達四成。

新iPhone銷情弱 有跡可尋

但無論如何,綜合各方消息,蘋果自從9月12日同時推出iPhone 8、iPhone 8 Plus和iPhone X以來,這3款新手機的銷情確實未如理想。美國大數據公司Mixpanel持續監測全球iPhone系統用戶數量,據其統計,上述3款新手機開售滿兩個月當日,在全球7.8億iPhone系統用戶中的份額為11.3%,折合相當於累計銷量8800萬部。

總的來說,蘋果新iPhone銷情欠佳並不令人太過意外,背後兩大趨勢有跡可尋。首先是全世界手機銷量顯著放緩,據Gartner統計,全球智能手機出貨量增速在2015年仍高達14.4%,但去年腰斬至7%,今年暫時只得2.7%,來年可能連2%也達不到。在此大環境下,iPhone銷量自然也不容樂觀。

其次,就全球五大品牌而言,三星、華為、OPPO和小米今年的出貨量均有不俗進步,唯蘋果獨憔悴。以三星為例,一年前還深陷於Note 7電池爆炸危機,不少人擔心這品牌會一沉不起;豈料時隔一年,三星不但沒死,反而愈來愈強。據IDC統計,三星今年第三季智能手機出貨量按年增長9.5%,達到8330萬部【表】,市佔率擴大1.4個百分點,錄得22.3%,穩居全球一哥寶座。

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技術趨成熟 難有大突破

華為、OPPO和小米這3個中國品牌,分別排名第三至第五位,第三季出貨量增速高達16.1%、19%和102.6%。除了小米絕地翻身教人驚喜之外,華為最新市佔率達到10.5%,落後於蘋果僅2個百分點,按目前趨勢,來年大有機會奪取後者的亞軍位置,事關蘋果在第三季的出貨量增速只有2.6%。

講到底,自從iPhone初代機於2007年6月面世,智能手機全盛期已超過10年,技術愈趨成熟,從另一角度看即是創新和進步空間日益收窄。具體表現是各大品牌每年推出新款旗艦機,相較於一年前舊款機的差別愈來愈輕微,所以愈來愈難說服消費者每年掏出約6000港元,換一部進步有限的新機。

同時,隨着技術成熟和普及,華為、OPPO和小米等中國品牌能夠以很低成本,生產出不比蘋果和三星旗艦機遜色甚或有過之而無不及的手機,而售價僅為iPhone 8和Note 8一半以下,自然會搶走很多生意,甚至令大批「蘋果粉」和「三星粉」變心。

換機頻率降 着重物有所值

綜上所述,在「後手機時代」,人們仍會機不離手,只是把手機視為跟衫褲鞋襪差不多的基本需要,換機頻率將降低(例如由每年換機改為兩年換機,或者用到壞才換),亦會更加重視物有所值,寧可用3000港元買一部90分優質新機,而不再事必追捧6000港元旗艦機。手機作為一個行業,熱點程度難免下降,成為跟時裝、汽車等類似的一般板塊。新機發布成為頭條新聞的機會愈來愈小,正如現時經直播追看Gucci新衫發布、Benz新車發布的網民不會太多;皆因一款新手機不再可能像最初幾代的iPhone般,大幅度改變人類的生活。

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