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加密貨幣的價值(占飛)

By on December 27, 2017

本文作者占飛,為《信報》撰寫專欄「忽然文化

加密貨幣會否成為一種嶄新而廣泛的全球性貨幣? (路透圖片)

加密貨幣會否成為一種嶄新而廣泛的全球性貨幣? (路透圖片)

虛擬貨幣(Virtual Currency)有很多種,近來最受矚目的當然是以比特幣為首的加密貨幣(Crypto Currency)。談及「虛擬貨幣」四字,感覺很虛無,似是騙局;至於「加密貨幣」則令人感覺很專業,總覺得它有較傳統貨幣優勝之處。

占飛最近去了一間著名的麵店吃一碗價值42元的雲吞麵(細蓉),付款時把身上所有的硬幣都掏了出來,剛好夠42元,但換來對方一臉不悅道:「嘩,乜全部都係散銀?」

人力資源愈來愈貴,一兩毫子早已沒有食肆願意收了,它們的下場只能是乘坐電車、巴士或到超級市場時使用。以往用2個5毫子合併成1元,茶餐廳都會收,現在大家也不太敢這麼做了,否則是自討沒趣。

現金沒落,《信報月刊》本月的封面故事就是「香港成孤島 世界棄現金」,其中說到,南韓在2020年將會淘汰所有硬幣;瑞典的目標是2030年成為無現金國家,該國有半數銀行分行已不保留現金;丹麥在去年開始推動超市、服飾店、餐廳取消收銀機。

雨後春筍

加密貨幣會否成為一種嶄新而廣泛的全球性貨幣?

以比特幣為例,它的矜貴之處在於它是有限額的,最多只發行2100萬個──但與此同時,由於它不像傳統貨幣一樣有政府撐腰,因此不同寶號的加密貨幣如雨後春筍般愈出愈多,當一種更新更好用的虛擬貨幣面世,譬如它不像比特幣般「食電」,甚或有政府支持(據報全球現時至少10家央行研究發行數碼貨幣),這樣,它其實不怎樣矜貴,也很容易被取代……它亦沒有形體的,連實體收藏的價值也沒有。

Well,有間日本公司Satori專門發行聲稱內在包含0.001個的實體比特幣,這當然不是官方發行的,它看起來像拉斯維加斯賭場籌碼的「比特幣」,上面寫了一句十分有意思的說話:Value does not exist outside the consciousness of man,意謂一個人或一件事物的價值不在他或它的本身,而是在於其他人如何看待他或它的價值。因此,究竟比特幣有沒有價值?就由你去決定。

但是,說比特幣完全沒有價值,卻是說不過去的,因為的確有人以它來買東西,而且全球央行濫發鈔票,通脹蠶食我們的積蓄,這個現象近年大家都身受其害。年尾又至,大家又在渴望加薪,但年年加薪是否一定是好?譬如阿根廷的員工今年動不動就加薪20%,可這只是反映該國嚴重的通脹而已。

比特幣令人目眩之處,還有它的技術,去中央化、區塊鏈的應用、透過挖礦供應新一批的比特幣,都是貨幣史上革命性的創舉。

已故的諾貝爾經濟學家海耶克(Friedrich Hayek)曾經提議,結束政府發行貨幣的壟斷權力,改由私人發行商發行。他認為整個政府管理貨幣的歷史,就像一部欺詐和騙財的歷史。

自由競爭

他提出了這個問題:「既然在一般產品與服務市場上,自由競爭最有效率,那為何不能在貨幣領域引入自由競爭呢?」這個於1976年發表的主張「貨幣非國家化」(Denationalization of Money),直至2009年才由化名為「中本聰」的神秘人(或一群人)付諸實現(澳洲企業家Craig Steven Wright曾經承認自己是中本聰,但外界質疑聲浪不少)。

當然,私人發行貨幣自古已有,不是比特幣「發明」,但比特幣橫跨世界的廣度卻是史上前所未見的。譬如說,1930年美國大蕭條,民眾擔心「無錢用」,紛紛湧到銀行提回存款,即所謂的「擠提」,以囤積貨幣,令銀行或金融機構的貨幣造成短缺。

當年有些公司自行發放「私人貨幣」來支付薪水,這種貨幣稱為Scrip,公司承諾未來可以兌換真實的美元。eBay有個收藏家專門收藏這種Scrip,他說Scrip的材料可以是紙張、木材、金屬代幣、皮革,甚至連魚皮都有。

所謂一個錢幣有兩面,比特幣當然也是。

如果大家問占飛,究竟比特幣是否值得投資。首先就要指出一個盲點,如果你是純粹炒賣而不是從事挖礦等業務,那是投機,不是投資,因它沒有產生利息,你亦不能預計它的回報或虧蝕率。

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