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股神與黃金周(高天佑)

By on October 6, 2017

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

人類始終有着實體社交、體驗和參與的基本需要,絕非戴着VR眼罩便能夠代替。(Unsplash圖片)

人類始終有着實體社交、體驗和參與的基本需要,絕非戴着VR眼罩便能夠代替。(Unsplash圖片)

在科網時代,事事「虛擬」掛帥,人人宅在家中上網打機、煲劇,實體經濟肯定冇運行?其實不然,且看內地十一黃金周期間,各地景點人滿為患超過往年,幾乎踏碎長城、擠爆故宮、填平九寨溝,就知道人們始終需要實體旅遊體驗,既未被虛擬科技取代,甚或會更加飢渴。恰也在黃金周期間,股神畢非德旗下巴郡宣布收購美國最大旅遊中心集團Pilot Flying J(PFJ),後者正是在科網時代生意更旺的實體旅遊奇葩之一。股神若把PFJ業務引進中國,或也有助疏導內地景點在旺季的人逼人苦況。

巴郡購入旅遊中心龍頭PFJ

PFJ有59年歷史,前身為1958年在維吉尼亞州蓋特城創辦的一個小型加油站Pilot,食正美國「汽車時代」來臨,這個招牌迅速擴張,直到1978年在全美擁有逾100個加油站,並開始提供便利店、餐廳、洗車、維修等一站式服務,主要針對長途卡車司機。踏進八十年代,Pilot的入油業務逐漸難跟大型油公司競爭,遂把旗下油站轉型為旅遊中心(Travel Center),除了繼續提供入油和餐飲等卡車司機服務,還兼營租車、訂機票酒店、旅遊資訊、行程設計、旅遊用品等生意,迎合當時開始流行的「自駕遊」風氣。

直到2009年,Pilot收購另一旅遊中心集團Flying J,並改名為Pilot Flying J,一舉成為美國業界龍頭。截至目前,PFJ在美國及加拿大經營逾750個旅遊中心,每年營業額逾200億美元。

物流人流生意受惠科網

把今次收購聯同巴郡近年其他重磅投資一起看,就不會令人驚訝。例如股神的旗艦於2009年已豪擲260億美元收購美國最大型貨運鐵路營運商BNSF,自去年起又斥資逾100億美元在市場上掃入美國四大航企股票,這兩筆投資針對的分別是「物流」和「人流」,均屬最為「實體」、毫不「虛擬」之老土生意,然而這兩門生意在科網時代不但不會被取代,反而會更加好景。

舉例說,網購普及難免會重創百貨公司、購物商場等實體零售生意,但在網上購買的貨物始終需要由實體工廠來製造,製成後也要實體地運送到消費者手中。因此,在生產和送貨過程中的物流需求絲毫不會減少,更會隨着網購便利令消費者增加購物而提升,作為貨運鐵路營運商的BNSF以及為卡車司機提供服務的PFJ,正可全面受惠。

同時,網絡科技為人們帶來前所未有的方便和享受,很多事情拿着手機便可解決,然而人類始終有着實體社交、體驗和參與的基本需要,絕非戴着VR眼罩便能夠代替。再者,科技為人們省下很多時間和金錢,令他們比以往有更多資源投放於體驗式消費。只需看香港近年每逢假期出境市民塞滿機場,以及內地「中產化」之後旅遊景點一年爆過一年,便可知一二。

內地自駕遊冒起 商機向好

當然,旅遊業是一條很長的產業鏈,有些環節會被網絡科技顛覆,例如在網上預訂機票和酒店方便快捷兼且選擇豐富,幾乎已全面取代了傳統旅行社。不過有些環節不易被取替,反會變得更矜貴,例如實體景點資源。試想像,假若掌握了長城、故宮、九寨溝等熱門景點,堪稱絕對獨市生意,除了入場費還有大把方法賺錢,包括貴價餐飲和住宿服務。這些國家級景點一般人難以沾手,但也可退而求其次,物色其他獨家景點,例如迪士尼主題樂園以及復星(00656)旗下Club Med度假村等。

內地民眾旅遊需求日益旺盛,總不可長期只得一座長城和一個故宮,供需難免失衡,故此像PFJ這類生意相信大有商機。

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