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iPhone十年改變世界 (黃岳永)

By on September 15, 2017

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語」

在蘋果剛舉行的發布會上,很多期望中的發展,都未有提及。(法新社圖片)

在蘋果剛舉行的發布會上,很多期望中的發展,都未有提及。(法新社圖片)

眨眼間iPhone已經面世十周年,當年蘋果創辦人喬布斯以An iPod, a Phone, and an Internet Communicator來形容iPhone功能,這3個「點」連成的「線」成功改變了消費者習慣,顛覆舊有產業,亦造就了全新產業。若說iPhone改變了世界,絕非誇大之言。

在2G時代,流動通訊產業多是由電訊商壟斷,iPhone的出現打破了既有的封閉花園(Walled Garden)收費模式。我們毋須再花錢下載電話鈴聲,並以即時通訊軟件發出訊息取代致電給對方,曾經是電訊商主要收入來源的SMS人氣不再。以往獨攬市場的電訊商需要致力改善網絡速度及服務質素,才可繼續在這競爭激烈的市場生存。

加速社交媒體發展

伴隨着iPhone出現的應用程式(App),其重要性亦不容忽視。App的發展促使人們挖掘互聯網上各種可能性,孕育了Uber及Airbnb這些共享經濟產業,亦迫令舊有行業改變。與相機媲美的優質鏡頭令手機成為人們最常用的拍攝工具,而Multi-touch屏幕直接的動態操作,更令人們使用電腦的習慣出現根本變化。

雖然社交網絡和網上分享平台都早於智能手機出現,例如Facebook和YouTube分別於2004年及2005年創立,但以iPhone為首的智能手機卻大大加快它們的發展,令社交網絡和即時通訊軟件如WhatsApp、Instagram、Twitter、Snapchat等極速普及。不得不提「繪文字」Emoji,這種由日本電訊商開發的通訊符號因iPhone而發揚光大,甚至成為全球通用的溝通「語言」。

同業的仿效和挑戰在過去十年未曾停止,與蘋果亦敵亦友的Google致力推動Android作業系統,手機方面有標榜大屏幕的Samsung Galaxy Notes以及較便宜的小米,其他廠商也各有賣點。

創意較以往遜色

儘管蘋果已經發展為全球市值最高的企業,但論創意似乎反較以往遜色。在剛剛舉行的發布會上,很多期望中的發展都未有提及。曾經承諾的人工智能Siri未有下文,備受厚望的Apple Pay亦未見出色表現。面對市場的潛在競爭者,例如以一個App同時包辦用戶的社交網絡、遊戲、付費等需要的WeChat,iPhone很容易便會失去既有的用戶優勢。

雖然未有令人驚喜的創意,但相對於iPhone 7 plus,機身變小但屏幕更大的iPhone X仍然是一件令人愛不釋手的玩意。作為追捧iPhone已有10年的達人級果粉,我還是會繼續捧場。

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