蘋果強勢部署Face ID 顛覆AR應用生態鏈

By on September 14, 2017

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

iPhone X首度引入Face ID臉部辨識功能,為AR生態圈擲下重磅炸彈。(蘋果官方圖片)

iPhone X首度引入Face ID臉部辨識功能,為AR生態圈擲下重磅炸彈。(蘋果圖片)

為迎接iPhone面世十周年,美國蘋果公司推出新旗艦手機iPhone X。在香港時間周三凌晨舉行的發布會上,行政總裁庫克(Tim Cook)揚言,iPhone X是歷來進步最大的型號,將奠定未來10年的科技走向。眾多新功能及設計當中,5.8吋無邊框OLED屏幕的外觀固然美輪美奐,但最具潛力改變世界的卻要數Face ID臉部辨識,以及AR(擴增實境)等功能。

衝擊業界價值觀

第一代iPhone於2007年面世,往後平均每幾年時間都有重大技術突破。2011年,iPhone 4S首次加入AI助手Siri,改變用戶操作手機的方式;兩年後,iPhone 5S於2013年推出時,又加入指紋辨識功能及Touch ID。Siri推出多年後功能漸趨成熟,仍保留於iPhone X以至其他蘋果產品上。

然而,為蘋果公司一戰定江山的技術,則非第一代iPhone的多點觸控(Multi-touch)莫屬。當年以壓倒性的用戶體驗,打破Blackberry手機的主導地位,令鍵盤操作方式提早謝幕。iPhone 8和8 Plus繼續使用Touch ID指紋辨識,惟在iPhone X中卻被新技術Face ID取代,用戶只須對準鏡頭,把頭部輕微移動,就能開啟密碼鎖,甚至進行電子支付。

庫克早已表明,投資及進軍AR產業是蘋果公司的重要戰略。iPhone X與Face ID結合,無疑是蘋果進擊AR的新武器。是次發布會另一重點,是基於Face ID技術能夠追蹤並模仿用戶臉部表情的動態表情符號(Animoji),但不要因其外表鬼馬而低估了AR產業的潛在價值。這技術除了應用於手機遊戲,未來可能改寫傳統銷售和培訓模式,帶來翻天覆地的改變。

蘋果在今年6月推出程式開發平台ARKit,旨在推動AR手機程式的生態系統。此外,Google最近亦發表同類平台ARCore,鼓勵更多開發者設計AR遊戲及程式。可是一直以來,不論AR遊戲或程式,都尚嫌未夠立體逼真。

長遠投資見回報

蘋果2013年以約3.6億美元收購以色列3D體感技術公司PrimeSense。該公司的3D感應器技術曾被微軟應用於初期Kinect裝置上,惟當時市場不理解交易的作用。

至今謎底終於揭曉,原來是蘋果為了增強技術的其中一項部署,亦見其押注AR的決心,可見該公司管理層眼光遠大,令投資者甘願對蘋果不離不棄。

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