軟銀斥兩億發展垂直耕種 冀助解決中東糧食問題

By on July 21, 2017

原文刊於信報財經新聞

孫正義相信,奇蹟會在未來30年來臨。(法新社圖片)

日本軟銀集團一改之前投資機械人、電腦科技等習慣,首度染指農業。該公司牽頭的願景基金(Vision Fund),聯同Alphabet行政總裁舒密特(Eric Schmidt)與亞馬遜行政總裁貝索斯(Jeff Bezos)等旗下的投資基金,向美國室內農耕公司Plenty注資2億美元,以供該公司在美國和海外擴張,發展垂直耕種。

農作物擬明年發售

Plenty創辦人兼行政總裁巴納德(Matt Barnard)表示,公司已註冊為線上及實體經銷商,準備建立自家農場網絡,為全球各地社區服務。他透露,最初出售的農作物將以葉類為主,最快明年發售。

軟銀社長孫正義相信,Plenty將重塑現時的食物系統。願景基金有來自中東等地的財團,這些地方正受人口增長、政局不穩、乾旱及耕地缺乏等問題所困擾,軟銀希望藉這次投資幫助Plenty快速擴張,以在全球大城市周邊發展垂直耕種。

Plenty在2014年成立,只有兩個農場正在運作,公司約有100名員工。垂直耕種是將農作物種植在高樓大廈內的溫室,以解決耕地不足等問題。

以重力灌溉省成本

近年,北美幾家垂直農業大公司如FarmedHere等,都因無法經營而關閉室內農場。Plenty卻有信心自家的種植方法能節省成本,表示公司產量比相同面積的傳統農場多350倍,用水量則相當於傳統農場的1%;而且他們利用物理學的重力概念來灌溉,而非澆灌,能節省大量成本。對於有人質疑,垂直農場只適合種植葉類農作物,無法種植紅蘿蔔、青瓜等根類或果實類植物;Plenty稱,正研究垂直農場大量種植青瓜的可行方法。

巴納德及其他願景基金有投資的業務,包括機械人開發公司Boston Dynamics、美國衞星公司OneWeb及癌症偵查公司Guardant Health等負責人,昨天出席軟銀的世界大會。

孫正義在會中解釋公司的投資戰略,強調願景基金不是以特定技術、商業模式或品牌來吸引世界,而是關於人們共同的願景,相信奇蹟會在未來30年來臨。

巴納德指最初出售的農作物將以葉類為主。(圖片來源:twitter)

支持 StartupBeat

如欲投稿、報料,發佈新聞稿或採訪通知,按這裡聯絡我們