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找人投資抑或自力更生?

By on November 21, 2013

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編者按:本文作者為Jun Loayza, Tour WooLion Step Media的創辦人。在他的創業生涯中,他曾出售兩家互聯網公司,並曾為Levi’s,LG等公司做社會化媒體活動。

今天我好好地坐了下來,分析我所做過的創業,用那些獲得融資的創業公司和我自力更生的創業公司做比較。按照一般邏輯,人們會假設我獲得融資的創業項目會做得更好,因為我會將大量的資本湧入投到人、市場和產品上。但是,我自力更生的創業公司實際上也一次又一次地獲得更好的成績。

正因如此,我已經決定不再去籌集投資;而在你跑出去找投資之前,你應該花點時間去理解獲得融資的創業公司和自力更生的創業公司之間的重要區別。

  1. 找投資是一份全職工作。你的其中一位創辦人必須全身投入去找投資者,這意味着少一個人去擴展客戶或做產品。

獲得融資的創業公司

在我獲得融資的創業公司裏,我們的CEO將他所有的時間和精力都花在了找投資這件事上,並將銷售的工作給了我,把產品給了我們的CTO負責。不要誤會,這種勞動分工是不錯的,我們籌集了一百萬美元的天使投資,和餐館達成了合作,讓他們花錢買我們的產品,並且還開發了一個在市面上算技術卓越的產品。

但是,我們最終將錢花光,我們花了太長的時間去完成與客戶的交易(銷售週期為6至8個月),並發現我們所創的技術與絕大部分的餐廳硬體系統不相容。如果我們的CEO是和我們並肩作戰,不是一天到晚找投資,而是去分析客戶的市場和產品的前景呢?或者我們會更早發現問題所在。

自力更生的創業公司

在我自力更生的創業公司裏,老大(也就是我)一直在戰鬥。我完成了所有的交易,所以我了解了我們的顧客需要甚麼以及有甚麼期望。我每天和工程師交流,因此有機會將我們正創造的和顧客想要的拼在一起。最重要的是,我不會被投資人和財務預測等弄得心煩意亂。我不需要讓任何人對我或我的團隊印象深刻—我們只要把公司經營好。這種對公司的專注,讓我成功地賣出了兩家公司。

  1. 更多的錢意味着更多的花費。精益創業(或 精實創業,lean startup)的概念往往在創業公司獲得融資的時候就被拋到九霄雲外。突然人們想得報酬了,人們想加工資了,行銷部門想加廣告預算,而開發團隊則希望有更多的工程師以保證產品品質。

獲得融資的創業公司

在我們獲得融資之前,我們10個人在車庫裏面工作。這個車庫非常熱而且不舒服,但因為一些原因我們堅持下來,並在那裏完成了我們一些最重要的里程碑。而我們團隊的十個人幾乎沒甚麼工資,但我們當時都很開心地為了共同的單個目標一起工作。我的行銷團隊專注於用便宜的方法拉攏顧客;我們從給潛在顧客「電話襲擊」到潛入會議都幹過。我們做了必須做的。

在獲得投資後,我們將團隊搬到了一個辦公室裏,還另外聘了6個人。我們漲了工資並且給我們的工程師開了有競爭力的工資,說服他們為我們工作而不是跑去像Facebook或Twitter這樣的公司。而我的行銷團隊為了招攬顧客花了幾千美元在會議、機票以及直郵行銷上。開發團隊則為了讓我們的產品更好,花了幾千美金在原型硬體上。

所以在短短的一年內,我們將大部分的錢燒光了。我們從一個精益的、不揮霍的創業公司變成了一家狂吃錢的公司,就因為我們收到了投資。

自力更生的創業公司

我所有自力更生的創業公司都虔誠地遵循了精益創業的心態:沒有辦公室,沒有核心團隊以外的全職員工,不在免費行銷、免費廣告管道以外的地方打廣告。我們決不在不必要的事情上花錢。而且到目前為止我們運行地很好。

  1. 重點是要cool,而不是要賺錢要做下一個Twitter還是做下一個37 Signals,這是有區別的。那些想做下一個Twitter的公司會期望獲得幾百萬美元的投資、吸引用戶,然後希望在某天可以想出真正賺錢的方法或者在掛掉之前將價值變現。而那些想做下一個37 Signals的公司則希望賣掉一個問題的解決方案,並在一開始就能夠盈利。

獲得融資的創業公司

在我們獲得融資的創業公司中,我們專注於創造市面上最好的技術。但是,我們忽略了本應該有的關注:目標用戶願意為了甚麼事而花錢。所以即使我們做出了最好的產品,我們發現目標市場的用戶並不知道為甚麼需要這些產品。所以我花了大量的時間去教育市場「為什麼我們的技術是非常必要的」以及「它怎樣有利於他們的生意」,而不是去直接銷售我們的產品。而花在教育上的時間本應是花在銷售上的時間。可以說我們花在非銷售和交易環節上的時間越多,我們燒掉的錢就越多。

自力更生的創業公司

我自力更生的創業公司可能從來不值得TechCrunch這樣的媒體去報導。我們專注在解決一個真正的痛點。在我們最初的日子裏,我們創造了一個社交應用工作室(agency)為一些美國的大品牌建立最早的Facebook上的開放應用。

這從來不和用戶和技術有關;對於我自力更生的創業公司來說,它從來都是和盈利有關。如果顧客或消費者不買我們的技術,那我們就不會去建立它—就是這麼簡單。

 資料/圖片來源︰36kr.com

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