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蘋果醒目投資SMI 眼球追蹤兵家必爭

By on June 28, 2017

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat 創科鬥室

SMI開發的眼球追蹤技術,可應用於VR及AR的車載系統上。(SMI 官方圖片)

SMI開發的眼球追蹤技術,可應用於VR及AR的車載系統上。(SMI 官方圖片)

蘋果公司日前宣布收購德國眼球追蹤技術商SensoMotoric Instruments(SMI),未有透露金額。SMI主力研發眼球追蹤科技(Eye Tracking Technology),有專家分析,蘋果希望把相關技術結合到擴增實境(AR)及虛擬實境(VR)產品。

融合AR及VR加強體驗

SMI於1991年由Winfried Teiwes成立,其發明的首個系統3D VOG獲歐洲及美國太空總署採用, 用以分析太空人在無重狀態下的眼球壓力反應。

及後,該公司把旗下的眼神經研究部門售予美國醫療集團Alcon, 並於2012年起研發眼球追蹤及VR技術,去年更為HTC製造Vive VR頭盔。

近日有外國媒體取得文件,指SMI的所有公司股份改由蘋果子公司Vineyard Capital Corporation全權持有。SMI的眼球追蹤技術應用廣泛,可用於汽車駕駛、運動訓練和神經科學等,並能在120Hz的速度下實時記錄軌跡,有助蘋果藉大數據了解用戶需要。

蘋果於本月初的全球開發者大會(WWDC)中,為iOS作業系統追加「應用程式介面」(API)ARKit,鼓勵手機程式開發商進軍AR應用。此外又推出「Metal for VR」的圖像處理API,從而提高VR技術。專家認為,蘋果欲透過是次收購,把眼球追蹤技術融合到AR及VR產品,以加強用戶的使用體驗。

收集大量數據恐侵私隱

除了蘋果,近期不少大型科技公司也爭相收購眼球追蹤技術企業,有關行業前景似非常不俗。

Google去年10月收購初創Eyefluence,讓用戶藉移動眼球揀選程式介面,同樣混合了AR及VR技術。Eyefluence於2013年成立, 經過兩輪融資已獲2160萬美元。

Facebook旗下的Oculus亦於去年收購初創The Eye Tribe。該公司曾推出售價99美元的產品The Eye Tribe Tracker,只要在電腦裝上眼球追蹤裝置,毋須使用滑鼠也可控制電腦,令打機及閱讀更加方便。

The Eye Tribe在2011年成立, 過去共進行三輪融資,吸金3010萬美元。

專家表示,各大科技巨擘透過收購買起各種眼球追蹤技術,日後可收集大量相關數據,恐會侵犯用戶私隱。

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