軟銀購Alphabet兩機械人商 熱爆機械狗入囊中 擁暢行無阻技術

By on June 10, 2017

原文刊於信報財經新聞

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日本軟銀(SoftBank)周五宣布,收購Google母公司Alphabet旗下兩家機械人公司,主要是把波士頓動力(Boston Dynamics)納入旗下,致力拓展智能機械人科技。軟銀本身已開發出機械人Pepper,希望透過收購這兩家公司,壯大在機械人領域的發展。

盼壯大相關業務

軟銀還會買入Schaft,暫時未知波士頓動力會成為軟銀旗下的子公司,還是納入軟銀近期成立的930億美元科技基金「願景基金」(Vision Fund)。

軟銀創辦人兼行政總裁孫正義一直鍾情機械人事業,並相信機械人會在30年內被廣泛應用,超越人類。軟銀早前開發出的機器人Pepper,暫時成績一般,未獲廣泛使用。

分析相信,兩家公司的加入會為軟銀帶來新氣象,相信軟銀收購了世界一流的機械人公司後,會更努力發展智能機械人科技。

根據過往經驗,每當孫正義進行大規模收購時,市場都會出現擔憂情緒,但有分析員指出,如果是次收購是透過「願景基金」進行的話,就不用擔心這宗交易會影響軟銀的資產負債表。

此次是軟銀第二次買入機械人公司,在2012年曾收購法國人形機械人製造商Aldebaran Robotics,並在兩年後發布世界首部擁有情感的人型機器人Pepper,冀價值1600美元的Pepper能登堂入室,成為商舖或是家庭的一分子。不過,由於文化差異和語言因素,Pepper並未能普及。

波士頓動力在2013被Google收購,由當時還在 Google的Android作業系統創造者魯賓(Andy Rubin)主導。

垂青波士頓動力公司

波士頓動力因創造兩腿機械人和四腿「機械狗」而聞名,掌握令機械人能暢行無阻的技術,當中包括早前熱爆網絡的機械狗Spot。

Alphabet拒絕評論放售原因,但有消息指出,Alphabet認為該波士頓動力的機械人不能大規模生產,而且不太可能在未來幾年內推出可銷售的產品,所以決定出售。

另外,受惠於阿里巴巴披露極佳的銷售預測數字,阿里大股東軟銀股價周五大升7.4%,升至2000年5月以來的17年高位。

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