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不懂代碼?創業照樣進行

By on November 20, 2013

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編者按:Tal Raviv是Ecquire的聯合創始人,他從自己創業的角度講述了技術與服務之間的關係,對於一些非技術型的公司來說,服務才是第一位,如何儘早地進入市場驗證自己的想法,積累前期用戶,相比於專注於打造自己的產品,還是值得掂量。

創業有一個不言而喻的規則:為了打造一家初創企業,你需要開發出一個產品,因此你需要一個會寫代碼的人。

這或許意味著你需要尋找一位技術聯合創始人或是自己學習寫代碼,以儘早推出「MVP(minimum viable product,最簡可行產品)」,所以從傳統意義上來說,如果你沒有任何技術能力的話,你就只不過是一個懂PPT的傢伙。

但現在情況卻在變化,一大批初創企業正在改變這個傳統的認識。

他們用最少技術含量的方法來獲得他們的第一個用戶,並且這個過程沒有設計任何代碼。與其在一開始時就打造花哨的技術產品,他們更多地是選擇一些現成的網上工具,比如拖拽式建站工具、WordPress 插件和電子商務平台等等。

他們直接就進入了客戶服務的階段,以盡快獲得他們的第一個付費用戶。

最重要的是,與其他注重產品開發的同行們不同的是,當他們開始把時間花在重新打造產品上時,他們已經有了穩定的用戶基礎。他們究竟是怎麼做的呢?

注重客戶服務而不是產品打造

成功的創始人都知道一件事:客戶服務遠比產品打造重要。

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這種心態是在你開始之前就 ​​應該知道的,大多數創業者都很狹隘地專注於打造產品,而忽視了他們真正的目的——為用戶解決問題是不是真的存在。或者就像Ben Yoskovitz(創業孵化器Year One Labs的聯合創始人)說的那樣:

用戶根本不管你是如何打造出產品的,他們只希望你打造出來後能夠解決他們的問題。

用人才代替技術

想像一下你想要創業時最困難的部分是什麼,最困難其實也是最複雜的一部分就是:真正的創新,沒人做過。那這些部分究竟能不能完全靠人為地去完成呢?對於很多初創企業來說,這才是成功的關鍵,舉個例子:

David Quail 是一個很有天分的軟件工程師,並且已經有一個產品被收購。他又想要解決另一個煩人的問題:在email 上安排會面議程。David 最初的想法是開發一個可以抓取email 信息並自動安排議程的AI 產品,但光是開發過程都至少要花幾個月時間。

但David 想的是越快開始越能檢測到市場的可行性,所以他就很簡單地註冊了一個新的email,讓用戶將自己的行程抄送給他,而他則手動地來為用戶服務。這樣在最初他就可以看出,用戶是否願意為此付費。

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不過在之後他還是開發出了產品,但在這之前他其實已經很清楚的知道用戶的具體需求和到底該以怎樣一種模式展開。

這兒還有一個例子,一個關於市場的例子:

Tastemaker是一個連接室內設計師和房主的線上平台,但它開始時只是先去聯繫一些室內設計師,並手動為那些有興趣的建立了一份名單列表。之後他們先從自己身邊的人脈開始,詢問是否有人需要室內設計的服務。

Tastemaker 的創始人僅僅用筆和紙就解決了潛在用戶的需求,並且也證明了市場的可行性。之後他們才開始開發線上平台,最後成功將此服務變成了他們的核心價值。

其實你可能聽過很多這樣的例子,他們都有一個相同點就是,對於很多生意的核心部分,你能找到的其實是創始人本人,而不是什麼花哨的算法,這些幕後的人才是公司的秘密配方。

運用這些現成的方法

當你的核心技術其實是為了提供某一種服務時,你可以用一些線上的工具先來包裝你的網站,你可以很容易地讓人看上去、聽起來、聞著像一家自動化的線上公司,用戶能感覺得到似乎你僱傭了一些開發者和一位平面設計師。

現有的線上支付解決方案能夠很方便地幫助你解決付款收款的問題,而運用傳統簡單的拖拉拽建站工具也可以很方便地打造出一個與用戶交流的社區論壇,你也可以復制粘貼你的聯繫方式、Skype 按鈕、實時視頻聊天之類的。通過一些一站式的網站發布服務商,選擇好模板並整合線上的功能插件後就可以發布你的網站。我可以把這張列表一直寫下去,但我只是想讓你知道有很多現成的工具可以使用,基本上所有功能的實現都只需你點點鼠標。

關鍵是你應該在做之前認真搜索一下,機會是留給那些知道如何以最簡方式做成想做東西​​的人。

隱藏在WordPress 裡的寶藏

對於我們大多數來說,WordPress 只是一個搭建博客的工具,為不懂技術的人提供了最簡單的搭建內容網站的服務。但WordPress 真正的魔力在於其可擴展的功能,能夠在不寫代碼的情況下打造出功能全面的線上平台。WordPress 本身是免費的,但有些插件是收費的,這些第三方開發的插件可以很容易地將你​​的網站變為一個用戶登錄的平台、電子商務入口、社交平台甚至是交易平台。

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與其花費幾千美元聘請一個設計師,你不如買一個高端的WordPress主題,價錢只在40美元左右,之後你可以再慢慢更改。如果你有一些積蓄的話,你也可以聘請一個當地的WordPress專家花幾小時幫你定制一個網站或直接叫你該怎麼做。如果你不想去管網站的服務器之類的問題,你又可以使用WPEngine的服務。

WordPress 是一個非常棒的網頁打造器,特別對於非技術人員來講,但絕對要比現學編程要快很多,因為,有的時候市場反應才是最重要的。

拼湊碎片

回到我們之前說的用戶需求,思考一下到底該如何滿足他們。一旦你開始有一些早期用戶時,你就會大概知道你的公司到底該如何轉型,之後你該使用什麼技術來改進,並且最重要的,你也會慢慢看透自己的動機到底是什麼,到底為何要打造這家公司。

這樣真的是對的路子麼?

技術型的公司以這樣一種方式開始,要么以50 萬到5.4 億美元的價格被收購,要么直接上市。這樣的公司出現的速率正在猛增,現在已經不是以每年有多少家技術型初創企業來算了,而是以每個月甚至每個星期。

如果你已經已經看到其中的問題,那說明你已經開始學會「think outside of the box」,而對於創業者來說,他們要考慮的,還有就是投資人對於這種非技術型公司的看法。

how to speed up your coding time

 

他們會覺得你很聰明、思維靈活,知道在初期最重要的事是什麼。引用我們投資人Len Brody 的一句話:「我稱這類創業為變通文化,這類的創業者圍繞任何事情都可以工作」。

那擴張呢?

這是一個可以理解的擔憂,往往伴隨而來的恐慌就是:「這下好了,我們有用戶了,我們會讓他失望了」。不要被這樣的想法麻痺了,增長不是一夜之間就暴增的,而是一個循序漸進的過程,在這段時間裡你是完全有時間慢慢解決其他問題的。

換句話說,你是可以同時進行的,比如招人的同時,現有的人也在開發技術。就像大多數創業者會告訴你的一樣,你獲得前50 個用戶的方式絕對和你獲得後面5000 個用戶的方式不一樣。對於那些覺得缺少技術就不踏實、或是深處開發泥潭的創業者,你可以先問問自己,你今天能做什麼才能獲得你的第一個用戶。

試試吧。相比於聘請一個開發者,其實你也沒什麼損失,反正盡量早點開始你的早期用戶積累才是重點。記住:你不只是打造一個產品,你是為了解決一個問題。

資料/圖片來源︰36kr.com

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