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靠思維導圖研發Pinterest引導式搜索

By on May 12, 2014
「思維導圖」,通過流程圖將複雜的主題轉化成小塊,用從視覺上將他們聯繫起來,在實際操作中用便利貼就可以實現。

「思維導圖」,通過流程圖將複雜的主題轉化成小塊,用從視覺上將他們聯繫起來,在實際操作中用便利貼就可以實現。

早前我們報導 Pinterest 於移動裝置的App中加入新的引導搜索(Guided Search)功能,究竟此新的構思是如何誕生的。

據Pinterest 首席設計師之一Jason Wilson 透露,他早在學生時代就已經發現一旦平行存在主題較多,便難以立刻理解,而需要花比別人多的時間才能跟上老師的進度。後來,他從一個朋友那兒學到了一種名為「思維導圖」(mind maps)的方法,通過流程圖將複雜的主題轉化成小塊,用從視覺上將他們聯繫起來,在實際操作中用便利貼就可以實現。

這個看似簡單的小技巧,在課堂內外都對 Wilson 產生巨大幫助。而 Wilson 和他的團隊為 Pinterest 設計的引導搜索就和「思維導圖」的原理一樣。Pinterest四月底 在移動端推出的引導搜索功能,允許使用者通過一個簡單的關鍵字,例如「鞋子」來得到一系列相關項目,從而在一步步提供給使用者更多選項的過程中,猜透用戶心思,呈現更精準的內容。

對於個性化探索式搜尋引擎的開發本不是 Pinterest 的主要任務(甚至不算一項任務),但 Wilson 認為視覺搜索能夠讓使用者更方便地發現和分享他們找到的照片、食譜、位置、甚至視頻等等。他說服 CEO Ben Silbermann 組建了一支致力於視覺搜索的團隊。

Pinterest 有強大的用戶基礎且增長迅速,並坐擁超過 5 億美元的融資,去年10月公司估價更是高達38億美元。通過增加多一層的搜索功能,來吸引到更多客戶回流,何樂而不為?Pinterest 將能夠更加快速且準確地呈現給用戶他們感興趣的東西。

用一個簡單的例子來說明引導搜索的不同之處:

母親節要到了,我需要買花送給媽媽,所以我去 Google 搜索「哪裡能買到玫瑰花」,Google 會給出高品質和精準的結果。但如果我的問題是,母親節送媽媽什麼禮物好呢?這時 Pinterest 的引導式搜索就能通過一步步縮小範圍,幫你找到想要的禮物。

Wilson 曾先後就職於 Facebook,蘋果和 Lytro。在得到 CEO Silbermann 的綠燈後,Wilson 和他的團隊閉關數月,終於在 Pinterest 位於地下室的研究實驗室裡開發完成。Wilson 更是在項目完成後才第一次刮鬍子,當 Wilson 乾淨清爽地出現在公司時,連 CEO Sibermann 自己都認不出 Wilson 來了。

Wilson 認為引導搜索與其他文字性搜尋引擎就好像兩種不同的汽油,Pinterest 在判斷什麼對用戶最重要時,使用了不同的原理。

以 Google 的搜尋引擎使用的是叫作網頁等級(PageRank)的評判方法:網頁等級著重考察網站的權威性,即越有權威的網站越容易被其他網站主動連結,因而網頁排名越高,在搜索結果中排名越靠前。Google 的伺服器會持續通過對整個互聯網的探索,決定網頁等級。並通過記錄使用者的搜索行為,提供給用戶優化的搜索方法。

Google 已然成為搜尋引擎的代名詞,Wilson 說「我認為試圖自立門戶建立與 Google 抗爭的搜尋引擎都是自我毀滅」。不過他也補充,Google 搜索依然有其限制,「像是我爸爸熱愛紅酒,他對紅酒與食物,產地,文化的瞭解則要比 Google 多得多。」

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Pinterest 的目的是為使用者提供更多選擇。引導搜索的原理,是根據以下兩點判斷重要性:

1. Pinterest的所有用戶都在尋找些什麼
2. 在某個特定的時間什麼最熱門

引導式搜索,不需要知道某個使用者的特定行為,它認為 Pinterest 的用戶能更好的理解什麼最重要,而不是通過演算法在整個互聯網上尋找出現頻率高的內容。

Wilson 也強調這個想法一定程度上也來自 Pinterest 已有用戶的搜索習慣。他注意到用戶們通常會不斷通過刪除前面的關鍵字來改善搜索結果。例如當用戶在搜索「鞋子」的時候,他們通常會刪除「溜冰鞋」。

手動刪除對用戶來說太麻煩。Wilson 認為用戶們通常想要輸入的是一個句子,通過一個關鍵字,而發展成的一條線。而引導搜索要做的就是讓用戶通過填空來完成這個句子。

目前 Pinterest 能夠進行二維的搜索,通過使用者輸入的內容和他們選擇的相關主題進行搜索。

Wilson 的目標是為使用者提供三維甚至多維的搜索。不難想像,在文字基礎上加上圖片搜索的可能性。從 Pinterest 最近對圖像識別和視覺搜索公司VisualGraph的收購就能看出其野心。

就目前用戶的回饋來看,引導式搜索已經取得了成功。Wilson 承認自己常常會有奇怪想法。但對 Pinterest 這樣一個年輕的公司來說,終極目標依然是通過不斷提供更好的服務,吸引更多使用者。

[原文:36Kr ]

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