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捕獲寵物精靈熱(零機壹觸)

By on July 20, 2016

本文作者零機壹觸為《信報》撰寫專欄「未來報告

結合GPS和AR技術,將童年幻想帶到現實, 在街上捕捉Pokémon,是Pokémon GO的爆紅原因。

結合GPS和AR技術,將童年幻想帶到現實, 在街上捕捉Pokémon,是Pokémon GO的爆紅原因。

2016年7月6日,是手機遊戲史上的新的里程碑。當日是Pokémon GO首發日,發行後24小時內,就成功攀登上Apple App Store的Free和Top Grossing排行榜的首位,也成為在App Store和Google Play史上最快登上榜首的遊戲。48小時內,它已經佔據了全美國5%的Android手機。6日後,它已達到2100萬活躍用戶,擊敗本來在榜首、紀錄為2000萬活躍用戶的Candy Crush,成為史上最多活躍用戶的遊戲。同日報告亦刊出,此遊戲的每日使用次數超過了Facebook、Twitter和Instagram,成為最常用的手機應用榜首。

任天堂的股價在此遊戲發行翌日急升10%,7日後股價到達頂峰,升值逾50%。其實任天堂在Pokémon GO的佔有份額只得三分之一,因此不少人認為升幅含有不少泡沫成分。

Pokémon GO是藉着舊有Game Boy的遊戲Pokémon(香港舊譯《寵物小精靈》,2月時日本方面統一了繁簡中文譯名為《精靈寶可夢》,引發一連串熱話)和其動漫世界所發展出的手機遊戲。遊戲利用手機的鏡頭和全球定位GPS功能,加上AR(Augmented Reality),即擴增實境技術,讓用家一嘗做訓練師的滋味。遊戲概念其實源出於谷歌在2014年設計的愚人節玩笑。谷歌製作了影片講發布軟件,帶來不少熱潮迴響,因而啟發Niantic公司開發遊戲。

Niantic以前開發過也是藉AR和GPS成功的遊戲Ingress(2012年11月),由現任執行長John Hanke創辦,本為谷歌分拆出獨立為運作遊戲而成立的公司。

日本任天堂的已故社長岩田聰也曾經支持Pokémon GO這個開發計劃。John Hanke接受訪問時提出Pokémon GO有3個目標:讓玩家出外運動;讓人用新眼光看世界;與陌生人破冰交流。

童年回憶現實遊戲化

若談科創技術分析,其實Pokémon GO的科技都不是新事。GPS、AR都是10年以上的歷史,在還未有iPhone的時代,以前諾基亞(Nokia)手機就有過包含相關功能的遊戲。而遊戲的成功在不單將遊戲世界立體化,與真實世界更多接軌;也是將人的童年幻想帶到現實,並借助積儲着大量情感回憶的既有著名品牌取得成功。過程也藉着一條爆紅的YouTube片而測試市場。

筆者意見是,除GPS和AR現在還有更多可「遊戲化」(Gamification)的周邊科技,例如今年秋天會開放開發者介面的Siri,或Apple和Facebook都有開放開發者介面的即時通訊平台。積蓄大量情感回憶的已有品牌固然是重要,而在生活中習慣觀察和加上創意聯想,也是遊戲的成功元素。

未來一年,VR和AR都會大行其道。尤其以暑假的動漫遊戲展成為本地的頭炮。VR和AR的普及會將遊戲和市民生活生態帶來改變。想了解更多的朋友,不妨到7月尾的動漫節遊覽一下。

Pokémon GO在全球掀起熱潮,在街上不時見到玩家「收服」小精靈。

Pokémon GO在全球掀起熱潮,在街上不時見到玩家「收服」小精靈。

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