軟銀2500億購英晶片商 溢價43% 藉機涉足物聯網

By on July 19, 2016

原文刊於信報財經新聞

softbank 19JUL

孫正義預料,ARM將成為推動軟銀增長的支柱。(維基百科圖片)

日本軟銀(SoftBank)昨天宣布,以243億英鎊(約2500億港元)收購為蘋果等公司設計晶片的英國晶片商ARM Holdings,創下亞洲企業對英國最大單一投資個案,也是歷來最大宗針對歐洲科企的收購個案。英國政府指出,交易反映脫歐未有降低投資英國的吸引力。軟銀將藉此機會,踏入物聯網(IoT)領域。

財相指脫歐未礙投資

軟銀以每股17英鎊現金收購ARM,較後者上周五收市價高43%,部分收購資金將來自借貸。昨天ARM股價一度飆升47%,收市漲41%。

新任英國財相夏文達(Philip Hammond)表示,軟銀買下ARM,顯示英國仍是全球最受歡迎的投資地點之一,商家完全能在此創造就業和財富。

軟銀承諾,未來5年ARM的英國員工人數較現時多一倍,亦將保留現有高層和公司總部。

晶片為主流手機「心臟」

彭博資訊引述消息報道,軟銀早在脫歐公投前已考慮向ARM提購,未有因公投結果而影響其決定。無論如何,英鎊在公投後大幅貶值,令ARM以日圓計的售價更便宜,讓軟銀可以「執平貨」。

ARM原為英國電腦製造商Acorn的部門, 1990年分拆成獨立公司,目前主要收入來源是向其他公司授權使用其晶片設計,蘋果iPhone和三星手機等都使用ARM設計的晶片。去年根據其設計而製造的晶片銷售數量達150億,較前一年多近30億。ARM現時最大增長點是網絡設備和物聯網。ARM對人工智能(AI)也有涉獵,今年較早時買下英國感官分析公司Apical,後者的技術包括利用軟件複製人類視力。

交易大增債務負擔

該宗交易也是軟銀歷來最大宗收購。軟銀向來積極投資其他公司,包括美國電訊商Sprint和中國阿里巴巴等,但直至收購ARM之前,都不曾涉足物聯網。軟銀創辦人兼行政總裁孫正義預料,ARM將成為推動軟銀增長的支柱。

截至3月,軟銀的債務高達1060億美元,而現金和證券資產總值不足230億美元,重金收購ARM,將大增其債務水平。但分析員認為,ARM的晶片設計應用於全球95%智能手機,加上現金流和邊際利潤良好,這宗交易物有所值。

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