Jeff Weiner 7年宏圖盡現

By on June 18, 2016

原文刊於《信報》「人氣我寫」欄目

韋納對客戶體驗要求甚高,不斷測試市場對各類產品的反應。(彭博資料圖片)

韋納對客戶體驗要求甚高,不斷測試市場對各類產品的反應。(彭博資料圖片)

微軟宣布以262億美元(約2043.6億港元)購下LinkedIn(領英),全球最大軟件商和全球最大企業社交網絡平台幾乎毫無預兆地結合,震驚矽谷和華爾街,不但是微軟歷來最大宗收購,其規模也是過去15年來第二大科企合併案,僅次於去年戴爾(Dell)以約670億美元收購EMC(易安信)。是次交易也可能成為LinkedIn行政總裁韋納(Jeff Weiner)為公司開拓疆土的另一個契機。有傳聞指出,除了微軟,經營雲端計算及社交平台的Salesforce也曾爭購LinkedIn,便可見LinkedIn有多搶手。

韋納在1992年從賓夕法尼亞大學沃頓商學院畢業後,以擔任顧問公司策略分析員作為職業生涯的起點。兩年後,他轉投著名影視製作公司華納兄弟(Warner Bros)。他曾憶述,自己初加入華納兄弟時,只是24歲的無名小卒,但出於對科技的愛好和遠見,「膽粗粗」主動建議公司走向數碼化,結果出乎意料地獲得好評,成為他後來扶搖直上的關鍵。

入職華納 年少立奇功

韋納坐言起行,跟兩名同事為華納兄弟建立新網站Entertaindom,並出品被視為網絡卡通始祖的God & Devil Show等製作。

立下奇功的韋納事業漸入佳境,華納兄弟母公司時代華納(Time Warner)在1999年準備把Entertaindom分拆上市,韋納被委任為營運總監,並獲分股權。然而,在科網泡沫時期,美國在線(AOL)以1640億美元天價收購時代華納,Entertaindom上市計劃隨之告吹。

此後,韋納在2000年離開華納兄弟,加入該公司前行政總裁塞梅爾(Terry Semel)創辦的資產管理公司Windsor Media,成為副總裁。一年後,塞梅爾獲當時得令的雅虎聘用,成為行政總裁,韋納亦跟他過檔,擔任執行副總裁,掌管搜尋器和電郵等核心網絡業務。韋納當時的同僚回憶,他不但不知疲倦,且所有決定都以數據為依歸,把大量數據應用於工作上,不容半點差錯。

韋納的出色表現,令他成為繼任雅虎行政總裁的潛在人選之一,但結果,塞梅爾在2007年突然下台後,由雅虎創辦人之一楊致遠奪得帥位,韋納亦離開公司。韋納在「轉會市場」不愁寂寞,同時獲兩間風投公司Accel和Greylock委任為駐企高管(executive in residence),是非常罕見的安排。韋納亦因此而進入Greylock其中一個投資項目—LinkedIn,在2008年擔任過渡總裁,並於之後一年接過創辦人霍夫曼(Reid Hoffman)的帥位,成為正式行政總裁。

求創新 不容網站故障

韋納剛進入LinkedIn時,已盡顯大展宏圖的決心,包括花上數周,詢問員工對公司的意見。策略上,韋納繼承霍夫曼的方針,並將之簡化,把重心放在發展高端招聘工具、廣告模式和訂戶,避免重複雅虎貪多務得的陋習。他亦對客戶體驗要求甚高,不斷測試市場對各類產品的反應,並強調網站維修的重要,不容許出現故障。

2011年,LinkedIn招股上市,上市首日,股價便暴漲約170%。

韋納當然不會就此停下腳步,頻頻推出新服務,連接全球求職者和招聘者,當中包括Talent Pipeline,讓招募人員能夠跟暫未開始求職的用戶取得聯繫。LinkedIn亦以創新的新聞網站LinkedIn Today,把合適空缺推送給用戶。伴隨大力擴充的自然是高昂成本,拖累該公司去年連續第二年錄得虧損。儘管如此,LinkedIn作為企業社交網絡平台龍頭仍然充滿潛力,吸引微軟以重金收購。

韋納似乎也對自己掌舵7年的成績感到滿意,在微軟宣布買下LinkedIn後,刊登公開信,表示他入主以來,公司人數從338人增至如今超過一萬,用戶人數從3200萬飆升至4.33億,營業額也從7800萬美元漲至30億美元。分析認為,LinkedIn的內容可信度遠高Facebook等社交網絡,因為用戶普遍為工作需要而填寫個人資料,甚少造假,而且經常更新。手持Skype的微軟能通過LinkedIn壯大社交平台業務,更能取得龐大而精準的數據庫。而對於LinkedIn和韋納來說,取得262億美元的資金後,能紓緩財政壓力,也是韋納擴張其龐大版圖Economic Graph,追蹤全球33億在職人士就職情況計劃的大好時機。

支持 StartupBeat

如欲投稿、報料,發佈新聞稿或採訪通知,按這裡聯絡我們