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電子學習有教無類

By on April 12, 2016

本文作者鄧淑明博士為智慧城市聯盟督導委員會主席,為《信報》撰寫專欄「科網人語」

電子學習已經成為潮流,隨著平板電腦過去幾年每年的全球出貨量都超逾2億,多個國家包括日本、南韓、台灣早已定下教育電子化的政策,其中日本和南韓更不約而同以2015年為目標,要全國中小學校以資訊科技融入教育,提升學生的學習興趣和能力。

美國政府早於2009年對中小學所進行的調查中發現,差不多所有(97%)老師上課都會用電腦,而近7成老師或學生也會在課堂使用電腦,學校使用電子白板、數碼相機等也不罕見。

但是,美國在理科範疇,即STEM(Science、Technology、Engineering和Mathematic的簡稱)的教育成績卻落後於人。2009年,經濟合作與發展組織向全球65個國家的15歲學生進行的「學生能力國際評估計劃」(Programme for International Student Assessment,簡稱PISA),美國在科學方面僅排第23位、數學也只是31位,遠遠不如日本和南韓這些已發展國家–日韓學生在科學和數學表現分別排首四至六位,故總統奧巴馬對此深表關注。

兩年前,專注於地理資訊系統軟件開發(Geographic Information System簡稱 GIS)的私人企業Environmental Systems Research Institute(簡稱Esri)主席Jack Dangermond當面向奧巴馬承諾,贊助全美國中小學和幼稚園(K-12)免費使用該公司最新的地理資訊系統軟件,推行一項名為ConnectED的項目,受惠學校超過10萬間。這個龐大的贊助計劃可讓學生使用本來專供政府和各公私營企業運用的GIS軟件以及相關的專業地圖分析工具,提升學生解決問題的能力。同時,因為它是雲端系統,所以在任何可上網的工具上,包括智能手機、平板電腦或桌上電腦也可使用。

Esri其實在美國資助教育已有20多年,Jack的觀察是,學生不單可以從實踐中學習科學,増加解決問題的能力,也可提高對週遭環境的了解,促進公民意識。好像底特律的學生便曾以這個軟件發現居住四週的環境問題,繼而想辦法糾正。

我身為Esri中國(香港)的主席,對這個消息深感自豪,也暗忖要把這個教育項目帶來香港,好讓學生在STEM方面的智慧能夠盡早獲得啟導及在學習過程中盡情發揮。透過與美國總公司以及本地教育局的持續溝通,這個名為Map in Learning Program(簡稱MiL)的免費電子教育項目,終於來到亞洲,而香港和澳門更是首個推出的地方。項目旨在配合教育局倡議的「全方位學習」,為中小學生提供適時的GIS分析平台及相關知識,培養學生充分掌握及運用地理資訊,豐富學生的學習經歷,同時為香港這個智慧城市的未來提供更多智慧人才作好準備!

對於電子學習,聯合國教科文組織也極力鼓吹,希望藉此增進貧窮地區人民的教育機會。該組織提出了10項政策建議,而有關老師培訓已佔兩項,因為投資在師資上比投資在科技上更為重要。

對此我大表認同。其實,如何有效運用電子學習這個新事物,對很多老師來說也是挑戰。因此我們在籌劃及推行MiL項目時很著重培訓老師,而教育界的反應亦非常熱烈。我期望受訓的老師在教授學生的過程中,會逐步加深對GIS以及相關軟件的了解,做到教學相長。

2500多年前孔夫子提倡有教無類,人人有均等的教育機會,今天透過電子方式大抵可以達到了。

 

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