是友不是敵 智能科技可成人類得力助手

By on March 18, 2016

早前落幕的圍棋人機對決被喻為「世紀之戰」,那些機器超越人類、甚至在未來對人類社會構成威脅的言論又再老調重彈。超級電腦的人工智能擁有自我學習能力,隨着所得資料及數據愈來愈多,其邏輯分析及推算能力毋庸置疑將遠在人類之上,但正如很多現代科技一樣,我們沒必要視之為「敵人」,只要將其運用得宜,不難成為人類的得力助手。

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如何更有效地把智能科技應用於商業或其他生活範疇?IBM Watson是一個採用人類語言技術(Natural Language Processing)及擁有自我學習能力的科技平台,特點是可從大量非結構化數據(unstructured data)中挖掘出關鍵的分析及見解。事實上,移動通訊的盛行已逐漸改變一切,現時人類每日所產生的大量數據,當中約有八成為非結構化數據,如聊天紀錄、所發放的圖片及語音等,潛在巨大商機。怎樣把各式各樣的社交媒體、網站零碎資訊轉化成有用的數據,Watson正是處理這方面的專家。

Watson目前設有42個以雲端運算為基礎的APIs以供使用,現時已有很多不同範疇的商業應用案例。如在投資股票上,Watson可透過閱讀及理解市場上的資訊及報告,綜合媒體對有關公司的報道,繪製成容易理解的圖表,以量化形式展示市場情緒。在保險業亦有案例,透過實時分析各種最新的醫學報告、行業法規、即時新聞等,快速分辨出一些懷疑有問題的理賠個案,提升處理效率。另外IBM亦正與零售商品牌於內地合作進行研究,分析消費者在商場內的走動模式及購物行為,以針對性地設計更佳的經營策略。

Hilton酒店集團最近就宣布與IBM合作,在美國維珍尼亞州一間酒店引入具備Watson技術的智能機械人「Connie」擔任禮賓大使,專門提供景點、餐廳推介等旅遊資訊。

除了商業用途外,Watson尚有更多不同範疇的廣泛應用,如在醫療層面的癌症研究、病者治療,以至「Chef Watson」食譜推薦、「Watson Trend」送禮建議等,盡皆透過這個平台激發更多智能科技如何協助人類社會的想像。

當談及智能科技的未來潛力,IBM大中華區董事長陳黎明以一幅典型的成長曲線圖來比喻,他強調在初始階段的投資期需要一段時間,走向會比較平緩,但當到了一個轉捩點,發展便會尤如「起飛」般爆發性增長。

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