Sequoia是怎麼看WhatsApp這交易?

By on February 24, 2014
《StartupBeat》編按:對Facebook收購WhatsApp這交易,網站recode訪問了投資方Sequoia Capital的Jim Goetz,我們揀選了其中最精彩的部分:

Recode: 你們是如何找上WhatsApp?

Goetz:WhatsApp成立於2009年,我們由2010年春天開始開始來往,他們的最引吸之處,是那種以任務為基礎(Mission-based)的發展模式,採取打破傳統的方法來增加用戶,並能快速增長。

Recode: 有多快?

Goetz:我當時加入AdMob(由谷歌購入的手機廣告公司),看到一些應用程序公司如何在消費者面前展示自己的產品。很多應用程序的公司投放大量的宣傳於App Store中。但是WhatsApp就能在沒有任何廣告的情況下,依然能夠攻陷每個國家,因此我明白到,一個新的商業模式正在進行中

Goetz:WhatsApp的Mission-based模式,與當時其他人所做的不同。例如很多公司會花時間來接觸新用戶,但並不太顧及到用戶的參與。WhatsApp就把重點放在如何令目前的用戶增加使用產品,因此他們沒有加入廣告和保持使用時的愉快經驗。

Recode: 為什麼會這樣?

Goetz:我覺得他們設計這程式時,最先考慮到的自己可以經常使用。就如Jan Koum主要希望隨時可聯絡於俄羅斯的親友,他和Brian都因此而變得更加有動力,並不是因為金錢帶來的好處。

Goetz:可能他們於Yahoo工作時,看到公司的重點傾向於廣告多於用戶,同時間Google就相反,用簡單的方式來接近客戶。因此將WhatsApp的定位設為簡單,出來的效果甚為驚人。他們就是熱衷於人與人之間的聯繫。

Recode: 為什麼沒有其他風險投資者?

Goetz:Jan和Brian的個性獨特,他們喜歡簡單,覺得沒有需要為WhatsApp增加複雜性。而我們亦願意以市價收購它。於第一輪評估時,WhatsApp的價值還低於1億美元,雖然數目不少,但我們已覺得此非常吸引。

Recode: 賣盤是否他們的最終目標?

Goetz:他們定位於一間獨立的公司,但又曾考慮被收購,好明顯這是有策略性的。

Recode: 為什麼是現在的Facebook?

Goetz:在公佈中都有提到,這是因為 「大量的互相尊重」,尤其是Zuck要Jan入董事會,已經表示了對他有很深的信任。

jim goetz

[圖:djevents CC Licensed]

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