Don't Miss

190億,技術主義的小甜品

By on February 20, 2014

《StartupBeat編按:本文作者為信報網站劉怡

190億美金的收購價格,收購談判花了11天,確定價格也只用了一周時間,Facebook這次出手稱得上快、準、狠,而被收購的一方,WhatsApp似乎也沒有拒絕的理由。

這無疑是今天互聯網業界最大的新聞,沒有之一。

Facebook隨即公佈的詳訊中披露了收購的細節,190億美元的收購金額中,40億美元是現金,約120億美元價值的Facebook股票,還有給WhatsApp創始團隊大約30億美元的四年行權的限制股。

此外,WhastsApp的CEO Jan Koum也將進入Facebook的董事會,收購後,WhastsApp保持原有品牌,獨立營運,模式類似2012年Facebook買下的Instagram。

Facebook創辦人兼行政總裁朱克伯格(Mark Zuckerberg)能拍出190億美元,當然不是貴不貴的問題,而是值不值的問題。

Facebook目前市值1500億美元,尤其Facebook的投資併購策略又是以防禦性見長,有別於另外一家互聯網巨頭Google的前瞻性收購策略。如果Zukerberg還在看百億美金以下的項目,也是對股東和公司前途的不負責任,既然公司發展出現嚴重的策略短板,就要盡快補足,才有長遠。

沒有能夠順利向移動互聯時代轉型成了Facebook的策略漏洞,這是Facebook這段時間最為焦灼的事情,而其中,最重要的誤判就是發展基於移動終端的即時通訊工具。

這讓Facebook的社交關係延伸長時間維持在web頁面上,將社交關係的鏈接和拓展局限在基於web的Email contact list 中。

但是,移動終端的普及和智能化發展迅速,手機號碼成為社交聯繫最重要的工具,基於此開發出的即時通訊工具更是一發不可收拾,歐美市場有WhatsApp、Snapchat,亞洲市場有Line、Wechat,而Facebook雖然隨後也推出了Messenger,錯過了市場先機,這個項目在Facebook的產品當中始終沒有起色。

反觀WhatsApp,它現在的全球用戶有10億,用戶達到4.5億,其中70%的用戶每天登錄,現在每天還新增100萬用戶,而且在歐美的大部分地區,WhatsApp都佔據主導地位,遠超過Facebook的Messenger。

另外, WhatsApp每天發送的消息規模達到全球電信的短信數量,有數據顯示,每天有10億張照片、2億條音訊消息、1億條視頻消息在Whatsapp上傳輸。

如果Facebook不在此時併購,也有可能日後會被WhatsApp併購,在瞬息萬變的移動互聯時代,沒有不可能。

而Zukerberg當然不是泛泛之輩,他領導的Facebook創造出的企業文化,就是能夠做到兼容並蓄,讓參與其中的人可以專注於自己既有的業務發展,制定屬於自己的成長方向,而且還可以從Facebook的經驗、資源和規模中受益。

對於始終專注於技術與產品的Whatsapp的兩位創始人,Jan Koum和Brian Acton來說,這無疑也是接受併購的必要條件。

Koum在2009年開始創建WhatsApp,並找來他在雅虎的前同事Brian Acton。Koum最初設想這個通訊工具能讓使用者隨時發佈個人狀態,在最初只吸引到幾千名用戶,但是在2009年下半年,WhatsApp添加了短信功能,不料想開創移動通訊的領先應用,現在亞洲市場如日中天的微信是追隨者。

Koum與Acton對技術與產品的熱愛,讓他們從一開始就決定要讓使用者為產品付費,而不是通過資本運作來跑量,讓用戶數攀升,繼而從中賺取廣告收入,或乾脆是靠出賣用戶數據作為營收手段。

這其實是典型的歐美的創新企業的商業哲學,用產品說話。甚至,他們不需要市場銷售團隊,就是靠好的產品獲得用戶,因為產品好,用戶願意為產品付費,排斥廣告以期更好的用戶體驗,從而粘住用戶。

在Facebook併購這支團隊時,整個團隊也只有52人,而且,其中一半以上是技術人員。

在具體的產品應用上,WhatsApp的表現也十分簡單,核心功能始終圍繞如何讓用戶更便捷的收發消息,精準,專注,到達直接。

WhatsApp的一位投資人在此前甚至表示說 ,WhatsApp是對於SNS模式的重新想像。「你真正的社交圖譜到底看起來是什麼樣的?是和你通過短消息聊天的這些人,還是Facebook上那幾百個你根本就不太認識的人?答案很顯然是前者,而這就是WhatsApp能夠捕獲的價值。」

Zukerberg似乎也捕獲了這個絕佳機會。他說,這個收購將加速Facebook連結世界與資訊的能力。WhatsApp聯合創始人兼CEO Jan Koum則表示,「我們很激動與榮幸可以與Zukerberg和Facebook合作,推動我們的產品繼續增長面向全球更多用戶。」

至少目前看來,這是一次理想的牽手,而且,稍微放大一點說,這個併購雖然交易規模很大,但是也不過是技術主義和專業主義者的小甜品,因為不管市場怎麼變化,領導未來並從中產生價值的終究仍是技術和專業主導的創新,而非其他。

《信報》網站 劉怡

支持 StartupBeat

如欲投稿、報料,發布新聞稿或採訪通知,按這裏聯絡我們