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香港工程師創業之路

By on December 4, 2015

原文刊於《信報》的專欄「管理新思維」

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左起:潘嘉陽、林曉鋒、李靜宜

統籌:陳志輝(中大EMBA課程主任)

主持:潘嘉陽、李靜宜

嘉賓:林曉鋒(Sengital集團行政總裁)

整理:謝冠東

潘:潘嘉陽  李:李靜宜     林:林曉鋒

博士研究化為實物產品

李: Alan自畢業起便不斷創業,你是怎樣燃起創業這一團火?

林: 我在中大讀工程碩士時,接觸到virtual reality(虛擬實境)這一科,由孫漢秋教授指導。平日我們醉心研究,經常通宵達旦。有一天凌晨3時許,我仍在蒙民偉樓做功課,用電腦建立一個虛擬的中大校園3D模型。那時我不禁去想,這項有用的科技,如何應用於日常生活?我看到電腦房裏有很多鍵盤和滑鼠,便靈機一動,想到不如發明虛擬鍵盤和滑鼠。我希望能凌空指揮屏幕上的虛擬鍵盤,輸入文字。

我立即上網,在接下來的三天,廢寢忘食,不眠不休,結果找到19500多份專利,均與這個範疇相關。當中有56份與我的想法較為相似,但沒有一份是跟我的構想是相同的。我看到機會了,於是我寫了一份計劃書,徵詢教授的意見。然後我決定在中大修讀博士,就以虛擬鍵盤和滑鼠為研究主題。

花了一年時間全力研究後,幾位教授說我大有可能憑此致富。可是也告誡我別忘了學術研究,意思是假如我要取得博士學位,必須對學術界有所貢獻,新發明並不能助我畢業。因此第二年我集中精神撰寫論文,還參加了多場論文比賽,獲得多個獎項。

中大工程學院見我的成績不錯,便邀請我參加展覽會,展示我的發明。我並因此接觸到我的投資者Mr Viveik Saigal。同一場合我又碰到中大商學院的Prof Hugh Thomas,他鼓勵我參加創業比賽,鋪下了我創業之路。那時我也不無顧慮,心想作為一介工程學生,又怎會懂得創業的事?教授說毋須費心,他幫我聯繫一些MBA的同學便可。

那令我更擔心──我貴為博士生,人們自然期望我的學識比碩士更為精進。為免在MBA的同學面前失禮,我更努力去寫好我的創業計劃書。最終幸得他們接納,我們一同參加創業比賽,並凱旋而回,獲投資者支持。於是我尚未畢業便已率先創業。

然而,最終我們能面世的產品是遊戲手掣。在2006至2007年,動作感應手掣流行起來,而我的研究題目就是動作感應技術。當中也不無挑戰,我早於2004年4月成立公司,6月已租用辦公室,7月畢業。

第一件產品在2004年11月出貨,那時創業才不過幾個月,可說效率不錯。但我只能賣出1500件手掣。那時我請了一些學生作為同事,可是那銷售額甚至不足以支付他們的一個月薪金。我體會到生意並非只講求捷足先登,雖然我率先發明動作感應手掣,可是市場的步伐比我們慢,大型遊戲生產商根本尚未採用這種技術,手掣就無用武之地。

到底要怎樣走下去?全公司就只有一項滯銷的產品,接下來我可以賣什麼?就是賣自己。我更改營業模式,變為提供服務,任何公司想利用動作感應技術設計產品,我們都可以幫忙。第一張單就已達六位數字,足以向團隊發薪幾個月。到今天已是11年,這個營運模式至今仍繼續運作。

損失百萬美元焉知非福

潘: 相信你掌握的這項技術並不局限於遊戲市場,你還拓展到哪些產業?

林: 2006至2007年動作感應遊戲風靡一時,很多昔日客戶都重新叩門。後來我們還出售零件,那是動作感應手掣裏最重要的零件,客戶是內地的生產商,它們獲大型廠商授權生產手掣,這段時間我們瘋狂出貨。

後來我們還製作遊戲,鞏固競爭優勢,其他公司的零件或許較為便宜,但只有光顧我們,才能獲得我們開發的遊戲軟件。新成立的遊戲軟件部門保護了原有的硬件部門。

不過後來對手也與遊戲公司合夥,那你猜我們怎麼辦?今次再賣另一樣東西,就是賣了這盤生意,把相關技術賣給內地同業。與此同時,有醫療設備廠商希望委託我們,本來我不想接手,生怕人命攸關,要背負沉重的法律責任。於是我在報價時加了一個零,豈料對方欣然接受,我才發現這門業務前途無限。既然新業務潛力甚高,原有業務卻邁向割喉競爭,我不如就來個華麗轉身,專注醫療業。

李: 那亦與動作感應技術有關?

林: 是的,那是一些感應器,用於遠程監察心臟病病人。我們為一家矽谷企業從事相關研發,學到了很多醫療專業知識。畢竟香港以及內地的夥伴多是以生產為主,科研和設計──尤其像醫療般專業──其實不易有機會學到。由於我們亦有動作感應的專業技術,加上價錢合理,所以他們願意委託我們,而沒有選擇美國的企業。基於我們缺乏醫療背景,他們派專人來指導,我們從中汲取了很多知識,因此我後來亦成立了一家醫療公司。

醫療業還有一項特色,它並不講求經常更新換代,製作一個版本後,就會長年使用。我毋須不斷設計新品,因此有空餘時間,所以又跟其他客戶宣告,可以委託我們再設計其他產品。

那時我有一位德國客戶,正建立一個新品牌。現在很流行航拍,但其實早在2009年我們已開始研發航拍的零件。

我們接到航拍項目,並要在兩年內生產十多件產品,是一項大型考驗,那相當於幾乎每個月要推出一項新品,要高度密集地進行科研和產品設計。

這宗生意令我沒齒難忘,那是跌得最痛的一次。我們投入了一年科研,設計了14項產品,但後來發現它們各有缺陷。產品給客戶測試時一切如常,但一旦投入量產就出現質量不穩。其實客戶已簽署說可以投產,如果我們不聞不問,照樣出貨,他們也會接貨。

我正身處金錢和道德的交界線,然而我不假思索,立即通知客戶,說明這14批貨物都有瑕疵,並提出兩點建議:第一,請他原諒,並接受我退回訂金;第二,仍要請他原諒,並請給我時間修復。由於他亦已收取其他客戶的訂金,也有需要發貨,所以還是選了後者。

接下來的一年,我基本上不接任何新單,全力搶救這個爛攤子。14件產品中,我成功修復了9件,能夠出貨,但此役令我痛失100萬美元,對中小企來說衝擊甚大。

不過好心是有好報的。我們負責任地修復問題,首先爭取到客戶的信任,它會繼續支持我們,給我們新項目。此外,業界內訊息甚為流通,同業都欣賞我們的人品,故到我們完成航拍項目,並宣布可以再接新訂單時,也有很多客戶願意委託。結果我在很短時間裏已能彌補那筆損失。

創業帶來富足人生

李: 不是每個創業者都能遇到明燈指引,慶幸你當初遇到一些好教授,給你指導。對創業者你有什麼忠告?

林: 是的,我感謝中大的教授,與此同時我們反過來也可作為點燈人,支持和鼓勵別人創業。很多人以為創業回報甚豐,所以投身創業,然而創業成功的人可能只有不足5%,加上我剛才也談到創業有不少辛酸。

我們可以怎樣為創業者培養一種正面態度,面對創業的風險,管理他們的期望?

我常跟創業者說,創業的挑戰很大,但除了金錢,你還有很多收穫,能深入學習行業知識,並汲取大量經驗。我們常說創業者是CXO,因為所有職務都要由他一手包辦,這種經驗相當珍貴。再者,他還能建立人事網絡,認識到各個供應商和客戶等。

我問年輕人,打工的話要多少年才能晉升為經理和董事?十年八載?然而一旦創業,你一起步就是CXO。假使最後不幸結業,你掌握了這等知識、經驗和人際網絡,要擔任一名經理也是綽綽有餘,不愁沒有出路。只要不是對金錢錙銖必較,我認為創業是富足人生的一個上佳選擇。

Sengital Limited facebook圖片

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