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家中車房變Google發跡地 YouTube總裁成開國功臣

By on October 3, 2015

原文刊於《 信報》的「人氣我寫

YouTube行政總裁武伊齊茨基(維基百科圖片)

YouTube行政總裁武伊齊茨基(維基百科圖片)

YouTube近日看準遊戲直播視頻的龐大商機,推出獨立電玩視頻應用程式YouTube Gaming,與亞馬遜(Amazon)旗下同類軟件Twitch正面交鋒。YouTube面世10年,一直走在網絡視頻的尖端,也是母公司Google的重要棋子,但甚少人知道力主收購YouTube的,正是現任YouTube行政總裁武伊齊茨基(Susan Wojcicki)。

書香世家 讀文學出身

武伊齊茨基生於書香世家,父親是史丹福大學知名物理學教授,母親則創立了全美最大型的高校新聞課程。武伊齊茨基和兩個妹妹都在濃厚的學術氛圍中成長,日後成就斐然。

武伊齊茨基較妹妹內向,喜歡獨處閱讀,少年時不擅長數學和電腦。她在哈佛大學修讀歷史及文學系本科,跟IT科技完全沾不上邊,但接觸過IT課程後,她認定電腦將成為未來世界的主軸,因此打消當學者的念頭,畢業後加入英特爾(Intel)。

1998年,30歲的武伊齊茨基正在懷孕,有一天兩名史丹福大學的研究生問她可否租下她家的車房,她也樂於賺取外快還清按揭,於是欣然答允。結果,這個決定成為武伊齊茨基的人生轉捩點。看倌也猜到,這兩個黃毛小子正是Google創辦人佩奇(Larry Page)和布林(Sergey Brin),而Google最初的企業登記地址就是武伊齊茨基的車房。

武伊齊茨基憶述,現時叱吒風雲的佩奇和布林當年每月向她交租1700美元(約13260港元),還要支付按金。她和丈夫經常跟Google雙雄在車房吃快餐,討論如何改變世界。武伊齊茨基被兩人深深折服,結果把心一橫,追隨兩個年輕人打天下,成為Google第16號員工,負責市場及廣告事務。

回想當年,互聯網仍未興起,武伊齊茨基沒有分毫資金宣傳Google,只能說服大學,免費把Google搜尋欄植入其網站。多年來,她為Google創立一系列分析工具及作出重要收購,戰功顯赫。不少人認為,若沒有武伊齊茨基,Google無法成為充滿人性化又大受歡迎的網站。

2000年面世的AdWords開創自助網絡廣告先河,後來演變成放送文字及多媒體廣告的AdSense,現為Google第二大廣告收入來源,今年首季營業額佔Google總廣告收入23%。

收購YouTube省招牌

若說武伊齊茨基開發AdSense等工具,為Google打好堅實基礎,那麼進言公司收購YouTube,則是把招牌擦亮的妙招。2005年,武伊齊茨基推出視頻搜尋工具Google Video,但被同年面世、仍屬初創企業的YouTube打得透不過氣。有見及此,武伊齊茨基乾脆進言公司斥資16.5億美元將之收歸旗下,順道解決YouTube當時面臨的版權問題,為Google打造一間真正的視頻網站龍頭。

9年來,YouTube是Google與年輕人溝通的主要橋樑,儼然已成為一個生態和指標,帶起全球網民「拍片擺上網」的潮流,視頻點擊量也被密切注視,捧紅大批歌手、演員以至靠傳片上網、從寂寂無名到一舉成名的YouTuber。

武伊齊茨基去年2月被委任為YouTube行政總裁,反映Google對她委以重任,冀她能在Facebook及Vessel等勁敵環伺下,繼續讓王牌產品屹立於頂峰。Google的業績報告向來不披露旗下產品細分的成績。《華爾街日報》報道,去年YouTube收入按年升33%,至40億美元。《金融時報》報道,去年其總收看時間大漲60%,廣告客戶增40%。這些數據看似亮眼,但據報去年YouTube只能勉強保持收支平衡,基本沒有盈利。

有YouTube員工透露,武伊齊茨基是典型的急性子,經常為省下時間而大灑金錢完成項目。YouTube員工得知她入主時,都說要做「心理準備」。武伊齊茨基也不諱言,不容許任何人妨礙她準時下班回家進餐。相信YouTube去年無利可圖,和武伊齊茨基的性格不無關係。無論如何,YouTube影響力依然強大,武伊齊茨基也繼續推陳出新,除跟上遊戲視頻的趨勢外,也利用自家YouTuber的人氣,與製作公司合作,出品自家短片,冀進一步增加YouTube的廣告收入,她多年來在市場推廣的經驗和觸覺表露無遺。

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