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FTC阻微軟收購動視暴雪 憂損市場競爭 提反壟斷訴訟

By on December 10, 2022

原文刊於信報財經新聞

遊戲開發商動視暴雪旗下作品,包括《決勝時刻》等大熱遊戲。(Call of Duty fb專頁圖片)

美國聯邦貿易委員會(FTC)周四(8日)宣布向微軟提出反壟斷訴訟,試圖阻止微軟年初提出以690億美元天價收購遊戲開發商動視暴雪(Activision Blizzard)的交易,避免規模2000億美元的遊戲市場競爭受到損害,為微軟廿年來遇上最嚴峻的監管挑戰,也是拜登政府就阻撓科技併購的最進取行動。

受消息拖累,動視暴雪股價周四一度跌3.86%,微軟收市則升1.24%。周五(9日)動視暴雪中段跌0.3%,報74.53美元。亞洲遊戲股周五紛紛炒高,索尼(Sony)股價收市升2.3%, Capcom、Square Enix、Nexon及Sega Sammy升幅介乎2%至4%,而南韓的Naver及Kakao最多分別漲5%及4%。

微軟今年初提以690億美元天價收購遊戲開發商動視暴雪。(路透資料圖片)

正受英國歐盟相關調查

FTC表示,委員會的3位民主黨成員支持,一名共和黨成員反對,通過向微軟提出訴訟。FTC競爭局局長Holly Vedova表示,微軟已顯示出它有能力和將會損害遊戲市場的競爭,包括在產品質素、價格及創新方面。

動視暴雪是微軟歷來最大收購行動,令它獲得《決勝時刻》(Call of Duty)及《魔獸世界》(World of Warcraft)等大熱遊戲,並晉身全球第三大遊戲開發商,僅次於騰訊及索尼,交易最初估計於2023年6月完成,現時正受到英國及歐盟的反壟斷當局調查。

動視暴雪是微軟歷來最大收購行動,令它獲得《決勝時刻》(Call of Duty)等大熱遊戲。(Call of Duty fb 專頁圖片)

有FTC官員私下說,當局擔心微軟將阻礙其他競爭平台獲取由動視暴雪開發的遊戲,或遊戲推出日期延後或畫面質素遭降低,而且有關憂慮不僅在遊戲機市場,還延申至訂戶服務和雲端遊戲這兩個仍在發展中的市場。

公司有信心完成交易

不過,微軟副主席兼總裁史密夫(Brad Smith)堅稱今次交易會擴大競爭並為遊戲玩家及開發商帶來機會,承諾會紓緩競爭憂慮。本周較早前,微軟與任天堂簽訂長達10年的協議,讓《決勝時刻》引入任天堂的遊戲平台。動視暴雪行政總裁科蒂克(Bobby Kotick)向員工稱,有信心交易會完成,有關反壟斷的指控與事實不符,相信可贏得這場挑戰。

紐約大學斯特恩商學院(Stern School of Business)的視像遊戲專家Joost van Dreunen則認為,反壟斷當局質疑收購者作出的承諾,尤其是科技平台。事實上,FTC主席莉娜.汗(Lina Khan)去年上任後積極調查收購交易,並已迫使晶片公司輝達(Nvidia)收購軟銀旗下英國晶片設計公司ARM的交易告吹。FTC周四亦在加州聯邦法院挑戰Meta收購一家VR初創企業。

券商Stifel Nicolaus分析員Brad Reback認為,今次訴訟對微軟可說是挫折,因為該公司過去廿年一直努力配合政府部門,若果輸掉官司,日後進行大型收購勢受到限制。

SBI Securities稱,微軟收購動視暴雪遭阻撓,對索尼來說是正面消息,因其股價因競爭加劇而受壓。彭博分析員則相信,其他日本及南韓遊戲商受影響有限,因為主要收入來自手遊而非遊戲機市場。

本周較早前,微軟與任天堂簽訂長達10年的協議,讓《決勝時刻》引入任天堂的遊戲平台。(Call of Duty fb 專頁圖片)

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