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港人初創雙引擎策略攻眼疾新療法 導入乾眼治療儀 刺激神經分泌淚液

By on December 5, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

乾眼症(DED)為眼科常見疾病,目前大多以補充人工淚液等方式紓緩病情。由港人胡海迪創辦的生物科技初創極目生物(Arctic Vision), 專注全眼科疾病創新療法的臨床開發,成立至今融資超過10億元。該企上月在港引進乾眼治療儀iTEAR,毋須藥物或人工淚液,通過鼻外神經刺激,促進天然淚液分泌,產品已獲美國食品及藥物管理局(FDA)批准,據稱已接到本地訂單。

累計獲逾10億融資

總部在內地的極目生物於2019年成立,近年融資不斷。繼2020年7月完成3200萬美元A輪融資後,再於去年3月完成逾一億美元的B輪融資投資者星光熠熠,包括正心谷資本、騰訊(00700)、南豐生命科技、陳啟宗家族晨興創投、新世界發展(00017)執行副主席鄭志剛等。創投資料庫Crunchbase數據顯示,極目生物累計融資額達1.32億美元(約10.3億港元)

胡海迪提到,公司不急於再融資及上市,而是希望覓得策略投資者。(蔡璿驩攝)

極目生物透過自主研發、項目引進及合作開發,目標把眼科科研產業化或商品化,藉科技克服未曾解決的眼科問題。極目生物創始人兼首席執行官胡海迪受訪時透露,該企正從事11個產品管線,涵蓋近視、老花、青光眼、乾眼等,當中三分一屬可上市或準備上市;三分一正處於臨床後期階段;餘下三分一仍在早期科學研究、動物實驗等。

科技突破與消費導向並行

胡海迪多次強調雙引擎策略,泛指一方面從事突破性前沿科技,另一方面主打消費者導向創新技術。舉例來說,該企去年與香港大學簽訂合作備忘錄,與港大李嘉誠醫學院臨床醫學學院眼科學系系主任兼臨床教授梁啟信,合作開發針對青光眼的新型神經保護療法便屬前沿科技策略,探索小分子核糖核酸(microRNA)的基因療法等潛力。

iTEAR利用獨特振動頻率,刺激外鼻神經,促進自身淚液分泌。(極目生物片段截圖)

胡海迪認為,本港不少教授從事基礎學術研究,值得把有關技術轉移或產品化。以與港大合作的項目為例,若在未來一兩年內能邁進人體實驗階段,已屬很大突破。

與此同時,極目生物引進外國高端眼科產品到港,例如由美國醫療技術公司Olympic Ophthalmics所研發乾眼治療儀iTEAR,上月率先引入本港,目前僅在美國及香港有售。

利用微量給藥裝置Optejet,配合微矩陣藥膜,可準確把藥物傳至眼球。(極目生物片段截圖)

iTEAR屬非入侵性裝置,利用獨特振動頻率,藉刺激外鼻神經,促進自身淚液分泌。官網所示,只須把振頭放於鼻翼軟硬骨交接處,每邊鼻翼持續使用30秒即可。胡海迪補充,產品有助從根源紓緩眼乾,減少患者對人工淚液等的依賴。目前本港所引進的版本為美國生產,現時須通過醫生、視光師等醫護推介使用,費用由數千元起。

除iTEAR外,該企早在內地推出名為「睦之研」的眼部除蟎濕紙巾,助用戶清潔眼睫毛,去除蠕形蟎蟲。胡海迪表示,此產品屬自家研發,以植物提取物製成,透過日夜兩種配方濃度作清潔,有效控制蟎蟲生命周期。他續稱,現於本港作市場調查,未來或引入此產品,提高公司知名度。

極目生物上月在港引進乾眼治療儀,產品已獲美國FDA開綠燈。(受訪者提供圖片)

銀彈充足不急於上市

極目生物目前未有盈利,胡海迪稱,至今融資所得逾半投入科研;目前公司現金充足,可支撐營運研發一段「良好的時間」,毋須急於上市。

「如果3年前,我會覺得今年上市絕對是符合(《上市規則》第十八A章)要求,亦差不多,但因應(現時)市場情況等,會觀察多一年。我無水晶球,無法預測(未來),如果市場回溫得好好,有可能打鐵趁熱。」胡海迪指極目生物現不急於再融資及上市,希望覓得策略或理念一致的投資者,助其產業發展。

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