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AI速製虛擬人物做代言 (萬想科技 劉劍鋒)

By on December 2, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

有本地初創以人工智能(AI)的深度學習技術,塑造逼真的虛擬人物,作為企業專屬代言人,節省時間及成本。今次請來萬想科技(Pantheon Lab)聯合創辦人及行政總裁劉劍鋒,講解如何將方案應用在各行各業。

主持:(陳)陳施敏 《信報》科技記者

嘉賓:(劉)劉劍鋒 萬想科技聯合創辦人及行政總裁

陳:公司研發的自動生成虛擬人物技術AIDOL有何優勢?當中使用什麼技術?

劉:坊間主要以電腦合成圖像(CGI)技術,往往要由3D設計師塑造出來。據我們所知,以CGI技術製作虛擬人物,快則兩個星期,慢則長達兩個月。

劉劍鋒表示,品牌利用虛擬人物代言可主導形象,避免鏡頭前失言。(盧詠賢攝)

我們則以深度學習技術,讓AI學習數十萬計的人像數據,包括照片及影片,讓AI知道什麼是人之後,自動生成不同性別、種族、年齡、臉部特徵等的虛擬人物,製作速度較CGI快得多。按照客戶要求,通常3日至7日便能製作一個具相當質素的虛擬人物,所需時間和成本大為降低。

由於虛擬人有機會與數據庫以外的真人撞樣,團隊會做好檢查工作,包括透過搜尋引擎等,確保不會跟真人、特別是明星撞樣。此外,團隊對私隱較為謹慎,我們收集的數據主要用於訓練AI,不會對外流出。

萬想科技以數十萬張影像,訓練人工智能系統,令製作效果更逼真。(萬想科技網上圖片)

把好關不跟明星撞樣

陳:團隊在研發過程中遇到什麼挑戰?

劉:AI技術相對新,不少部分要自主研發,開發時間較長。由2019年成立公司,到技術的質素達標、客戶滿意,大概用了兩年時間。製作人臉看似簡單,惟當中涉及讀唇,需要因應不同語言製作出不同的嘴形,我們亦花了不少工夫調整。

全球多地的防疫政策趨向放寬,但市場對採用虛擬人物的熱度未見減退,反而有上升趨勢,我們也收到愈來愈多業務查詢。公司正展開融資計劃,未來會加大對業務發展,以至技術方面的資源投放。

萬想科技因應不同語言製作虛擬人的嘴形。(萬想科技網上圖片)

觀感言談可控免闖禍

陳:不同行業對虛擬人物的要求有何分別?公司主打哪類客戶群?

劉:公司主打企業客戶群,服務各個行業,向有虛擬人物需求的企業提供服務,包括製作專屬的代言人、市場推廣活動的角色等。所有用到人的場合,甚至娛樂、教育和資訊科技等行業,都對此有相關需求。

公司以香港為基地,亦不乏海外客戶。香港客戶以銀行、保險及金融業為主,海外客戶來自各行各業。企業的不同層面,例如公關、市場推廣、內部培訓與客戶服務等,都會用到虛擬人物。

劉劍鋒提到,近年的元宇宙熱潮,帶動了虛擬人物發展。(盧詠賢攝)

陳:虛擬人物商業價值何在?怎樣吸引各大平台及品牌入局?

劉:採用虛擬人物可減低公關風險,始終真人難以24小時保持警覺,有機會在鏡頭前失言,甚至與品牌定位存在衝突,這正是企業或品牌無法控制的。相反,如品牌採用虛擬人物代言,便可以主導整個觀感及品牌推廣的配合。

虛擬人物即是數碼人物,除了代言亦可用來拍片。以內地或歐美為例,就冒起了不少虛擬主播、明星、歌手等。加上近年的元宇宙(Metaverse)熱潮,帶動了虛擬人物發展,但亦可能帶來網絡詐騙等負面影響。新技術出現,永遠要時間規範,這問題並非一間公司能夠解決。

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

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