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柔性機械手助中風者復健 (樂希機械人湯啟宇及馬利琴)

By on November 18, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

政府統計處資料顯示,截至2021年底,全港有4.84萬人罹患中風,超過七成患者是65歲以上長者。香港中文大學生物醫學工程學系主任湯啟宇研究中風康復逾10年,研發出輔助患者復康訓練的柔性機械手,並創辦公司樂希機械人。今次請來湯教授及市場總監馬利琴,講解技術及背後的故事。

主持:(楊)楊瀅瑋 《信報》科技記者

嘉賓:(湯)湯啟宇 樂希機械人聯合創辦人

   (馬)馬利琴 樂希機械人市場總監

楊:中風病理是什麼?柔性機械手如何助患者復康?

湯:中風其實是腦部疾病,腦部血管爆裂或供血不足引致腦部受損,導致患者無法控制手腳。樂希機械手能輔助患者的手部及腦部訓練,助恢復大腦對手部的控制。

湯啟宇(右)表示,樂希機械人有意物色不同策略夥伴,打入歐美、內地及台灣市場;旁為馬利琴。(盧詠賢攝)

樂希機械手有3款型號。第一款是無線拉伸版,具3種強度,能對患者僵硬手部做拉伸訓練,重量僅150克左右,約等於兩三隻雞蛋。第二款是加裝傳感器的便攜版,患者想拿起物件時,只需靠近傳感器,機械手會自動開合協助完成動作,讓當事人在生活場景中訓練。

最後一款是專業版,配備肌肉訊號監測設備,能把訊號放大千倍,識別患者腦部控制的意識並自動開合機械手,協助患者訓練大腦,令手部復康。

做義工受啟發 明白長者需要

楊:坊間不乏中風復康產品,機械手與其有何分別?

湯:市面主流家用中風復康產品以承托為主,而非訓練。至於專業的康復訓練設備往往要患者親身前往醫院使用。樂希機械手能讓患者家中訓練,甚至日常生活都能用到。此外,機械手可按患者喜好更換手背金屬板,設不同顏色。我們都想「着靚衫」,中風人士亦一樣,我們曾推出紅色版本的機械手,深受男患者歡迎,因覺得戴上好像鋼鐵俠。

機械手可協助患者拿起物件。(樂希機械人網頁圖片)

楊:湯教授當初為何進入中風復康領域?

湯:我是土生土長香港人,九七回歸前入大學修讀電腦。平日會去老人中心做義工。老人家活動時很開心,過後卻悶悶不樂。有位長者問我,你能否設計科技幫我們?還強調是用「科技」來協助,令他們不需依賴別人照顧,這才是真正快樂。

於是,我畢業後申請了太古集團的獎學金去英國,「膽粗粗」修讀了生物醫學工程。求學過程中,我見識到很多把機械工程與人結合的科技,例如用機械幫脊椎受損病人重新行走。

回港後,發現很多長者中風,便轉向相關復康研究。曾有位患者問我拿成果回家使用,我心想,研究歸研究,患者很難自用,因我有責任保證安全。受此啟發,我向大學申請資助,研究家用的中風復康科技。成果給了一批中風人士使用,都有10年了。有位患者用了之後,能步行去參加女兒婚禮。當時覺得好感動,原來研究不只幫助恢復,而是能支持他經歷人生重要時刻。

機械手能讓患者在家中訓練,甚至日常生活都能用到。(樂希機械人網頁圖片)

楊:你們怎麼看待本港樂齡科技市場?

湯:香港人口趨老化,樂齡科技是香港社會適切要去做的事。其實不少長者都好潮、好精靈,會去收集資訊和產品,令自己晚年生活保持高質素。我認為香港樂齡科技發展機會很大,市場增速很快。

楊:團隊在香港尋求產品落地時,曾遇到什麼困難?

馬:得益於湯教授在中風復康領域耕耘,跟復康機構、NGO(非政府機構)關係很好。產品在設計、用戶介面及訓練模式上,有逾30位本港復康治療師提供參考意見。我們選了70位中風患者臨床試驗,近兩千小時訓練時長,九成患者反映有不同程度的上肢進步。

湯啟宇透露,醫療設備往往要取得外國認證,才可在本地市場註冊。(盧詠賢攝)

尋歐美認證 回港註冊路迂迴

湯:團隊要說服醫院採用我們的產品,臨床數據和機構認證是最有力的支持。可惜香港醫療產品註冊制度相對落後,現時仍沒有立法規管,只有自願性質的申請。具體來說,產品必須「兜一圈」在歐美市場拿到認證,例如美國食品及藥物管理局(FDA)、歐盟CE,才能回來註冊,這對科研人員比較困難。我們正申請歐美的認證,預計一年內完成,日後可在當地市場銷售。

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

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