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暴雪玩家「世界末日」 (高天佑)

By on November 18, 2022

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

國際遊戲巨擘暴雪單方面宣布與網易終止長達十四年的合作關係,對內地遊戲玩家來說是晴天霹靂。(路透資料圖片)

暴雪乃世界最大遊戲開發商之一,在全球擁有約3.6億玩家,《魔獸爭霸》、《暗黑破壞神》、《爐石傳說》等名作系列尤其膾炙人口,獲大批hardcore死忠粉絲支持。今年1月,微軟宣布豪擲687億美元(約5345億港元)收購暴雪,兩者合併後將成全球第三大遊戲商,僅次於騰訊(00700)和Sony。

然而,暴雪於香港時間昨日宣布,未能與網易達成最新續約協議,雙方合作將於明年1月23日終止,屆時暴雪遊戲在內地的服務將會「暫停」。網易隨後亦證實「分手」消息,該公司強調一直盡最大努力與暴雪談判續約,惟部分關鍵性條款未能達成一致,只能無奈結束逾14年合作關係。

傳獅子開大口 網易嘆奈何

澎湃新聞、觀察者網等內地網媒昨日引述網易消息人士,指這次「分手」緣於暴雪開出天價續約條款,令網易無法接受。據報道,雙方分歧主要在於三方面:一、現時暴雪於內地的遊戲價格較海外市場便宜約20%,但該公司要求今後全球統一價格,變相在內地加價;二、按原協議,暴雪從內地遊戲淨利潤分成約50%,該公司要求進一步提高;三、針對版號問題,網易須就每款遊戲向暴雪預繳巨額保證金,倘最終未能獲批版號,該筆錢將被沒收作為「罰款」。

不少玩家花了十多年時間,培養角色、收集武器,甚至「課金」,心血恐將一夜成空。(法新社資料圖片)

上述三項分歧,首兩項對於網易皆屬「有得傾」,分別只是「賺多賺少」。但第三項關鍵重大,皆因隨着中央政府「鐵拳」整頓遊戲行業,新發行版號大幅減少,充滿不確定性;暴雪若要求網易預繳保證金,等於要網易承受全部政策風險,萬一不幸連續多款遊戲版號落空,就不單「賺少些」,更須「倒貼」,將面臨嚴重虧損。

有遊戲業人士分析,暴雪倘真如報道所指「獅子開大口」,或反映該公司判斷中國市場不確定性及風險愈來愈大,故無心長期經營發展,寧可短期內「賺得幾多得幾多」,不惜殺雞取卵。

內地遊戲圈子昨日一片哀號,皆因不少玩家花了十多年時間,培養角色、收集武器,甚至累計「課金」數以萬元人民幣,隨着暴雪遊戲明年1月「暫停服務」,這些心血恐將一夜成空。即使暴雪日後跟另一代理合作,重新提供遊戲服務,舊玩家的賬戶能否「順利過渡」至新的伺服器,仍屬未知數。

所謂「世界末日」,非指隕石襲地球,但網絡遊戲本身就是一個「元宇宙」世界,遊戲角色活於該世界當中;假若遊戲停運,對於玩家及角色恐怕真如「末日」。以往曾有玩家因為賬戶被母親清空,又或者珍稀武器遭盜竊,接受不了而自殺輕生。今次數千萬玩家賬戶面臨「清零」,有機會引發悲劇。

今年1月,微軟宣布豪擲687億美元(約5345億港元)收購暴雪,兩者合併後將成全球第三大遊戲商。(路透資料圖片)

虛擬資產誰屬 具斟酌空間

事件亦牽涉虛擬財產所屬權問題,即玩家在遊戲中「創造」的財產,究竟屬於玩家本人抑或遊戲公司。玩家最初登入一款遊戲時,都會被要求「同意」密密麻麻的使用條款,其中一條通常訂明所有遊戲財產歸於營運商,後者擁最終裁決權。惟這不代表遊戲商必定可以「免責」,例如2019年有玩家入稟北京互聯網法院,聲稱他曾在某遊戲「課金」約20萬元人民幣,但該遊戲後來停運,令其血本無歸,故要求「回水」及賠償合共100萬元;最終法院判他局部勝訴,獲退還3萬多元人民幣。

暴雪遊戲在內地坐擁數千萬玩家,歷來「吸金」無數,倘按上述判決原則,「回水」金額可能是天文數字,不知會由暴雪抑或網易負責。不過該宗2019年案件似乎是孤例,至今未見有其他同類判決(裁定向未成年人退還「課金」的案件則較多)。

有網民打趣說,或許近日最不幸的人,既在內地面臨「動態清零」防疫被封於家中無法工作,導致收入「清零」,同時有加密貨幣存放於FTX戶口又「清零」;該人打機散心,豈料也難逃遊戲賬戶「清零」,果真超級倒楣。

講到底,虛擬遊戲世界屬新鮮事物,縱非「法外之地」,卻仍未有完善法例全面有效監管,難以保障玩家心血。國際業界現正探索遊戲財產「區塊鏈化」,讓其獨立於遊戲伺服器存在,即使更換代理亦不受影響。港府擬催谷「虛擬資產在港發展」,不妨把「遊戲及元宇宙資產」也納入為研究範疇之一,有助刺激買賣交易,更可讓廣大玩家今後不會動輒慘呼「世界末日」。

暴雪乃世界最大遊戲開發商之一,在全球擁有約3.6億玩家,《魔獸爭霸》、《暗黑破壞神》、《爐石傳說》等名作系列尤其膾炙人口。(暴雪網上圖片)

(編者按:高天佑著作《中產必須死》現已發售)

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