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葡萄糖代謝物引發二型糖尿病

By on November 16, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

國際糖尿病聯盟(IDF)估計,全球去年有5.37億人罹患糖尿病,導致670萬人因此喪生;當中絕大多數個案都屬於二型糖尿病(T2D)。英國牛津大學一項研究發現,葡萄糖被細胞分解時,所產生的代謝物損害胰腺β細胞,引發二型糖尿病。研究人員認為,只要減慢葡萄糖代謝速度,有助預防由慢性高血糖而引致的β細胞衰竭。

當人們進食碳水化合物時,食物會分解成血糖。而肝臟累積過多脂肪,亦會增加患二型糖尿病的風險。不過,葡萄糖不會導致二型糖尿,而是當中的代謝物能關閉胰島素基因,令產生的胰島素減少。長時間的高血糖,又會引發惡性循環,致使β細胞損傷。胰島素分泌下降後,血糖便進一步升高,讓β細胞功能降低。

部分糖尿病患者須注射胰島素以控制體內血糖水平。(世衞網頁圖片)

藉抑制GCK激酶改善胰島素分泌

不幸的是,當患者確診二型糖尿病時,多達五成β細胞功能已喪失,不少人會感到疲倦、口渴和尿頻。若糖尿病控制不佳,更會引致失明、腎衰竭、心臟病等嚴重併發症。

如果患上二型糖尿病,必須妥善控制血糖水平。倘若單靠培養良好飲食及運動習慣也無效,醫生通常會處方Glucophage等藥物,藉此改善患者的胰島素功能。

如果患上二型糖尿病,必須妥善控制血糖水平。(世衞網頁圖片)

除了以上方法,牛津大學團隊表示,通過抑制一種葡萄糖激酶(GCK),亦有助阻斷葡萄糖代謝過程,實際上改善了胰島素分泌,防止病情惡化。研究又發現,即使處於高血糖水平,通過抑制葡萄糖代謝物,也能維持分泌胰島素,為治療該慢性病提供新方法,論文已發表在學術期刊《自然通訊》上。

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