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谷歌侵私隱案付30億和解 涉秘密追蹤 與美40州達協議

By on November 16, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

科技巨頭谷歌(Google)與美國40個州份的檢察長聯盟,就侵犯私隱案達成和解協議,和解金額達3.915億美元(約30.5億港元)。主導案件調查的俄勒岡州檢察長稱,谷歌自2014年開始誤導用戶,讓他們以為自己的賬戶早已關閉位置追蹤功能,但背後仍收集其行蹤訊息,違反了州消費者保護法。

逾20億安卓iPhone用戶受影響

谷歌今次支付的30億元和解金,將分予40個參與調查及訴訟的州政府,屬當地史上最大的跨州份私隱和解協議。

本報統計,佛羅里達州獲得最多款項,高達2700萬美元(約2.1億港元)。領導調查的俄勒岡州及內布拉斯加州,分別獲得1480萬美元及1960萬美元。谷歌除了繳付和解費,還承諾在2023年開始,大幅改進相關設置。

谷歌與美國40州的檢察長聯盟,就侵犯私隱案達成和解。(法新社資料圖片)

今次案件調查歷時4年,源於美聯社2018年的一篇報道,該報道提到,即使用戶停用位置歷史記錄(location history),谷歌仍能追蹤用戶位置數據,更由美國普林斯頓大學的研究團隊證實這一說法。報道指出,該私隱問題影響約20億個使用Android(安卓)作業系統的用戶,以及全球數億個使用谷歌地圖或搜索引擎的蘋果iPhone手機用家。

谷歌母公司Alphabet去年在年報表示,私隱及數據保護的監管是複雜及快速變革的領域,任何法律合規上的過失,將損害公司的商業、名譽、財政狀況及營運。

谷歌支付的30億元和解金,將分予40個參與調查及訴訟的州政府。(中新社資料圖片)

承諾數月內增數據透明度

年報亦提及,美國各州的私隱條例已經或即將生效,例如加州、弗吉尼亞州、科羅拉多州等,而這些條例將會「在消費者數據的控制者和處理者身上增加顯著義務(obligation)」。

谷歌發表博客文章稱,是次和解令企業邁前一步,在提供更有效服務的同時,也提供更多有意義的選擇,並減少收集數據,承諾未來數月增加透明度,讓用戶對位置數據有更多控制權,更新功能包括:改進用戶訊息中心,披露更多數據使用相關訊息;簡化抹除歷史位置數據的過程等。

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