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英矽智能夥賽諾菲研發藥物 藉AI跨學科合作 潛在價值達94億

By on November 10, 2022

原文刊於信報財經新聞

英矽智能行政總裁Alex Zhavoronkov(右二)與賽諾菲達成戰略研究合作協議。(黃俊耀攝)

總部位於香港科技園、從事藥物研發的英矽智能(Insilico Medicine),與法國製藥企業賽諾菲(Sanofi)達成戰略研究合作協議。視乎有關合作是否達到關鍵的研發和商業里程碑,協議之總潛在價值最高可達12億美元(約93.6億港元)。

英矽智能與賽諾菲的協議包括總額不超過2150萬美元的預付款和靶點提名費用,額外的研發和商業里程碑付款,以及中單位數到低雙位數不等百分比的分階段特許權使用費。

根據協議條款,賽諾菲將獲得英矽智能的人工智能藥物發現平台和跨學科藥物研發科學家團隊的支持,用於識別、合成和推進高質量先導化合物的研究,使其達到臨床開發候選階段。倘有關合作達到關鍵的研發和商業里程碑,該合作協議的總潛在價值最高可達12億美元。

覆蓋多項疾病領域

賽諾菲中國研究負責人肖昌春表示,合作將促進賽諾菲中國研究院的「藥物發現」工作。英矽智能創始人兼首席執行官Alex Zhavoronkov則指出,合作不僅豐富賽諾菲的藥物研發管線,也將為他們補充來自人工智能初創公司的能力。

不過,雙方未有披露是次合作協議涉及哪方面的藥物,英矽智能僅指有關協議屬長期合作,是賽諾菲的聚焦範疇,所涉及的疾病不止一種。根據賽諾菲官網,其產品主要覆蓋7個領域:心血管疾病、血栓形成、腫瘤學、糖尿病、中樞神經系統、內科疾病和疫苗。

英矽智能2019年把總部由美國遷來本港,並選址科學園。與此同時,該公司在上海、台北、美國等地均有營運點,負責「藥物發現」及實驗室等工作。該公司早期從事AI製藥的軟件平台服務,2019年之後則轉型為由AI和藥物研發雙輪驅動的公司。

Zhavoronkov(左一)指出,香港具有投資自由、了不起的人才,而且對投資者友善,可被視為「亞洲中的瑞士」。(黃俊耀攝)

形容港為「亞洲瑞士」

被問到為何會選擇以香港作為公司總部, Zhavoronkov解釋,中國內地有很多從事製藥的合同研究組織(CRO),而利用CRO把一大部分的工作外判予這些公司,已成近年趨勢,英矽智能因此選擇將總部設在鄰近內地的香港。

他續說,在「一國兩制」下,香港具有投資自由、了不起的人才,而且對投資者友善,可被視為「亞洲中的瑞士」。另外,本港的投資推廣署亦為公司提供不少協助,包括吸引資金、對外宣傳推廣,投資推廣署也十分了解市場需要。

談到生物科技公司要在港上市,Zhavoronkov指藥企的臨床試驗需達到第二階段,有關規定意味從事「藥物發現」的藥企倘無法取得進展,便不能上市集資,部分藥企也因缺乏資金,業務被迫由原來的從事創新研發,轉型為CRO模式。

Alex Zhavoronkov指出,合作不僅豐富賽諾菲的藥物研發管線,也將為他們補充來自人工智能初創公司的能力。(黃俊耀攝)

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