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微軟搜購中國遊戲壯實力 內地開發成熟 擴大Xbox陣容

By on October 26, 2022

刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

中國遊戲開發行業成熟,已從玩家主導的生態成功轉型,近年不少作品旺丁又旺財,吸引海外科企赴內地尋寶。路透引述消息人士報道,微軟(Microsoft)正組建一支團隊,主力搜羅國產電子遊戲內容,不惜豪擲銀彈吸引小型開發商,務求加強在遊戲市場的競爭力。

投資小型公司取獨家授權

報道指出,微軟及日本索尼(Sony)多年以來,一直向小型開發商投放資金,開發新遊戲及取得作品授權,其中微軟正不斷擴大其雲端遊戲訂閱服務Xbox Game Pass的作品陣容。以動作遊戲《方舟:生存進化》(ARK: Survival Evolved)為例,微軟為此支付250萬美元(約1950萬港元),其後又在續集投資230萬美元;上述這兩款生存類沙盒動作冒險遊戲,均來自內地蝸牛數字(Snail Games)旗下野卡工作室(Studio Wildcard)。

微軟投放資金取得電子遊戲作品授權,以擴大Xbox雲端訂閱服務。(Xbox網上圖片)

另一款由24工作室開發、網易(09999蒙特利爾工作室發行的《永劫無間》(Naraka:Bladepoint,為2021年推出的一款具武俠風格、動作冒險類大逃殺遊戲。雖然索價20美元(約156港元),仍然售出超過1000萬份,吸引力不下於免費作品。路透引述消息人士稱,網易優先考慮跟微軟一方合作,今年6月更成為Xbox Game Pass的獨佔遊戲

若論搶佔先機,索尼中國無疑較早起步,2017年推出「中國之星計劃」(China Hero Project),通過PlayStation平台培育中國遊戲產業。這項加速器計劃支持的17款作品,其中7款已推出市場。

微軟支付了250萬美元,以取得動作遊戲《方舟:生存進化》的授權。(Xbox網上圖片)

Sony早起步 《原神》成代表作

及至2019年,索尼與上海遊戲工作室米哈遊(miHoYo)合作,後者當時正在開發動作角色扮演遊戲《原神》(Genshin Impact,作品於2020年9月開賣後風靡全球,為史上營收最高手機遊戲之一,家用遊戲主機版本由PlayStation獨佔,為索尼進賬不少。

《原神》以開放世界、支援跨平台系統著稱,如今成為全球業界的代表作。蘋果公司(Apple Inc.)更利用這遊戲,在配備M1晶片的iPad Air上示範其平板電腦的運算效能。報道提到,微軟對錯過《原神》感到遺憾,畢竟在遊戲開發初期,已與米哈遊接洽,惟雙方未有達成協議。經此一役,微軟主動出擊,加速發掘中國遊戲。

《原神》於2020年9月上線後,隨即吸引全球玩家注目。(原神Facebook圖片

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