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平價網球鷹眼系統減誤判 至少4部手機 裝置僅10分鐘

By on October 3, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

近日全球關注的體壇大事,一定非瑞士「網球天王」費達拿(Federer)掛拍莫屬,他25年的職業生涯留下無數經典。其中2017年澳洲網球公開賽男單決賽,跟勁敵拿度(Nadal)激戰至第五盤決勝分時,費達拿的回球被指打出界,他隨即挑戰鷹眼判決,大屏幕顯示回球落在界內;費達拿表現興奮兼激動地彈起咆哮,堪稱網球壇難以忘懷的一幕。

月費400元起

話說回頭,鷹眼系統在網球界推行多年,主要用來判斷網球有否出界,令比賽減少誤判,但租用、安裝及運作成本極高。本港有初創研發「平民版」鷹眼系統,利用智能電話的鏡頭、人工智能(AI)及電腦視覺技術,在賽事期間捕捉網球飛行軌跡,以及判斷網球是否出界,每月費用僅400元起。

陳玉峰(右)坦言,國際大賽並非公司想要搶佔的市場;旁為陳建宇。(黃勁璋攝)

這間名叫eyes3 Sports Technology Limited的本港初創,由兩位本身愛好網球運動的「中佬」陳建宇及陳玉峰創立。陳玉峰指出,相比成本高昂、安裝系統隨時需時數天的傳統鷹眼系統,旗下的eyes3系統安裝程序簡單得多。

首先,工作人員需在智能電話安裝eyes3程式,接着利用特製「波頭」,把電話固定在網球場邊的欄杆,並把機身鏡頭瞄準網球場。下一步開啟程式,啟動比賽拍攝模式及校準(Calibration),以便系統辨識網球場的邊線等,並且利用程式設定賽制(例如單雙打、五盤三勝等),設定工夫便大致完成。

把手機固定在欄杆,鏡頭瞄準網球場,再校準程式即可使用。(黃勁璋攝)

一般而言,網球場邊需要架設4至8部智能電話(目前僅支援蘋果iPhone),比賽期間全程拍攝,捕捉網球飛行軌跡、速度、落點等,「10至15分鐘就可完成裝機」。同一時間,負責比賽執法的裁判,亦會配備一部已安裝程式的iPhone或iPad。正常情況下,裁判如常依靠肉眼執法,不過當球手挑戰判決,裁判便會翻查系統紀錄,為判決作最終決定。

主攻本地賽事

陳建宇表示,網球由於速度太快,裁判要在電光石火間,判斷網球有否出界並非易事,判決準確度一般僅六至七成。當球手挑戰判決,eyes3系統便有助釐清真相,化解爭議。除了網球比賽,程式亦可應用於日常發球練習,用戶同樣只需把智能電話架設於場邊,並開啟程式的練習模式,系統便會追蹤發球落點和球速。

開啟程式後,系統便會追蹤發球落點、球速等。(受訪者提供圖片)

eyes3系統的訂閱費用,由每月400元至數千港元不等,視乎用戶所需功能和用量,需至少簽訂一年合約。除了香港網球總會引入相關系統,公司在內地、南韓及美國有分銷商,系統更曾於全運會等比賽亮相。陳玉峰坦言,本港網球市場始終比較細,公司早已把目光投放歐美地區,「一個加州就有30個網球組織,每個規模跟香港網總相若。」

陳建宇補充,目前全球只得兩三間公司所開發的鷹眼系統,得到國際網球總會(ITF)認證,可應用於「大滿貫」之類的頂級國際賽事。雖然eyes3在訓練和數據分析方面已取得ITF認可,但要全面取得ITF認證是言之過早。

不論網球是否出界,裁判可翻查系統紀錄,為判決作最終決定。(受訪者提供圖片)

他說,國際大賽並非公司想要搶佔的市場,反而想主攻本土比賽,為此公司正制定適用於中小型網球賽的鷹眼系統標準供ITF參考,「希望普羅大眾都用得到我們的技術」。

採訪、撰文:陳子健

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