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AI服務機械人護老好幫手 (Aeolus Robotics 陳柏煜)

By on September 30, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

全球各地人口老化問題愈趨嚴重,安老行業人手不足,以機械人照顧長者為未來發展大方向。研發基地設於台灣的Aeolus Robotics,在本港引進人工智能(AI)服務型機械人,具備紫外光燈消毒、自動巡邏等功能,今次請來香港總經理陳柏煜,分享機械人研發的挑戰。

主持:(陳)陳施敏 《信報》科技記者

嘉賓:(煜)陳柏煜 Aeolus Robotics香港總經理

陳:與其他市場同類的服務型機械人比較,公司研發的產品有何優勢?

煜:Aeolus是一款多功能人形機械人,除自主移動,亦具備AI電腦視覺,能識別人臉及物件,還可更換不同功能的手掌部件,例如執行送遞工作的抓手,或用於消毒的紫外線燈等。

陳柏煜指出,機械人可應用於商場、酒店、機場、安老等場景上,未來家家戶戶都有。(盧詠賢攝)

團隊重視使用安全,機械人移動速度不會太快。做任何動作前,都會先觀察周遭環境,以執拾手機為例,機械人會先用眼睛(包括鏡頭及深度傳感器),測量自己與手機的距離、有否障礙物、需要用多少力度、以什麼角度移動手臂,從而拿起手機。前進時見到人或物件,亦會繞行閃避。

電腦視覺協調機械臂執行任務

機械人由我們自行研發生產,最大挑戰在於其眼手協調,即電腦視覺及機械臂部分。當眼睛確認物件後,需要伸手取物,相關動作涉及二維、三維空間的概念。目前產品應用在多個商業場景,例如養老院、機場、醫院等,香港、台灣、日本都有交付案例。公司累籌超過一億美元,正展開B輪融資計劃。

機械人設有鏡頭,家人可打開平板電腦,跟長者視像會議。(YouTube影片擷圖)

陳:早於2018年,公司的機械人已服務日本安老市場,成效如何?

煜:公司於2016成立,2018年初在國際消費電子展(CES)推出首部原型機械人,同年底拓展日本市場。日本是機械人大國,安老市場需求龐大,但照顧人力短缺,是我們選定首個要攻克的市場,冀藉此證明產品成效。

在養老院,我們的機械人主要負責幾樣工作,包括拿着裝有毛巾、報紙的籃子,自行在院內搭升降機,把物品送給所需長者。此外,因應新冠疫情,團隊為機械人引入紫外線燈消毒功能,針對長者接觸過的物件,例如桌面、扶手、電梯按鍵等消毒。

具備自動巡房功能,一旦發現長者異樣,會透過手機程式,告知員工前來救援。(YouTube影片擷圖

夜間巡邏方面,機械人會定時巡房,抵達房間門外後,首先以機械臂開門,再查看房內長者的狀態,例如是否在床上熟睡等;一旦發現長者跌倒,機械人會即時發出通知,讓護理人員前來處理。以養老院為例,晚上一般只需一位值班人員,減輕人手壓力之餘,亦可提升工作效率。現時有不少日本高端養老院都有採用我們的產品。

港機工程培訓中心委託作消毒

陳:本地如何看待服務型機械人?看到什麼市場潛力?你預見未來應用是怎樣?

煜:香港市場雖然不大,但非常先進、前衞,願意嘗試新事物;加上本地人手相對緊張,成本又較高,團隊相信機械人在此可發揮到一定輔助作用。數月前,香港飛機工程有限公司(HAECO)旗下面積約8000方呎的企業培訓中心已採用公司的機械人作消毒工作。

機械人利用手腕的紫外光燈,為升降機按鈕消毒。(YouTube影片擷圖

團隊來港只有幾個月,不過已看到無論地鐵、機場、商場、餐廳等都有使用各種機械人,當然競爭一定存在,但我們亦歡迎競爭,因為有競爭才能進步。機械人市場需要業界不斷合作,建立不同生態圈,讓機械人應用更豐富,為用戶帶來更多便利。

我認為,香港有不少科技人才,尤其在應用層面。我們希望結合本地資源,一起探索及創造新應用;香港作為一個成熟的Reference Center(參考中心),有望協助團隊把產品帶到其他國家。

Aeolus頭部設有鏡頭及深度傳感器。(Facebook 網上圖片)

我相信未來機械人將走入家中,協助處理家務,讓用戶過着衣來伸手、飯來張口的日子。如同過去的電視、電腦,機械人將成為家家戶戶重要的電器。人類對機械人有很多期待及想法,而機械人只有想不到,沒有做不到。

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

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