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NASA成功撞小行星 改變軌道待驗證

By on September 28, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

在太空飛馳的小行星,一旦偏離原有軌道,有機會衝向地球,造成災難。美國太空總署(NASA)發起DART(雙小行星改道測試)計劃,發射飛行器高速撞向小行星,測試人類是否有能力改變其軌道,避免星體撞上地球;首次撞擊任務周一完成,結果及數據有待公布。

DART飛行器在撞擊前一刻清楚拍下小行星Dimorphos的外貌。(網上圖片)

NASA去年11月發射DART飛行器,經過10個月旅程,前日抵達一個距離地球約1100萬公里、每兩年繞行太陽運行一圈的雙小行星系統。該系統最大一顆小行星Didymos,直徑約為780米;另一顆小行星Dimorphos(希臘語「雙胞胎」的意思)長約160米,主要圍繞Didymos公轉。兩顆小行星與地球並無相撞風險,為測試撞擊的理想目標。

NASA去年11月發射DART飛行器。(NASA網上圖片)

Dimorphos周期料縮10分鐘

這項耗資3.25億美元的任務,團隊首先控制DART飛行器,以時速2.25萬公里「自殺式」衝向Dimorphos。為近距離觀察效果,意大利太空總署(ASI)部署另一飛行器LICIACube,捕捉DART的撞擊過程,以及小行星的噴射物。研究人員預計,這次撞擊會把Dimorphos軌道周期由原本的11小時55分鐘縮短1%、即約10分鐘。

DART會以高速撞向小行星Dimorphos;圖為整個過程的模擬圖。(網上圖片)

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