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港大估算環球螞蟻2萬萬億隻

By on September 22, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

螞蟻細小,看似微不足道,卻主導全球生態系統。香港大學生物科學學院昆蟲生物多樣性與生物地理學實驗室的團隊,發起全球螞蟻普查,估算全球螞蟻總數至少達2萬萬億隻;若以重量計算,甚至超越所有野生鳥類及哺乳動物的總和。今次研究結果已發表在《美國國家科學院院刊》(PNAS)

有研究估算,全球螞蟻的總數,至少達2萬兆隻。(港大提供圖片)

重量超過鳥類及哺乳動物總和

論文的第一作者為曾經當港大生物科學學院博士後研究員、今年轉到德國維爾茨堡大學從事研究工作的Patrick Schultheiss,他稱數十年來,不同的研究螞蟻人員一直考察全球螞蟻群落,並對數以千計收集得來的螞蟻樣本逐一識別,發表在多份學術期刊。

若以全球螞蟻重量計算,將超越所有野生鳥類及哺乳動物的總和。(港大提供圖片)

是次團隊估算全球螞蟻數目約為20 x 1015 隻(即20後加上15個零),是其他生物學家早前所估算數目的2至20倍。一般而言,在森林、乾旱地區,螞蟻種群常見且數量豐富;於國家公園、動物園、鳥類保護區等人造棲息地則比較少見。

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