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谷歌雪佛龍投資美核聚變初創

By on July 21, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

全球大力研發潔淨能源,其中核聚變(Nuclear Fusion)技術,原理如小型人造太陽,不會產生高放射性廢物。主攻商用核聚變的美國加州初創TAE Technologies(TAE),近日獲新一筆融資2.5億美元(約19.5億港元),投資者為科企谷歌、當地第二大油企雪佛龍等,新資金用作建設第六代反應堆。

TAE Technologies第六代核聚變反應堆,目標2025年前建成。(TAE Technologies網上圖片)

TAE Technologies第六代核聚變反應堆,目標2025年前建成。(TAE Technologies網上圖片)

TAE早於1998年成立,致力研究氫硼(Hydrogen-boron)核聚變技術,在全球獲1100多項專利,團隊人數超過400人,至今累籌12億美元。谷歌自2014年起跟TAE合作,為對方提供人工智能及計算能力,今次更是首次作出投資。日本的米州住友商事會社(SCOA),亦有份參與本輪融資,協助把TAE技術帶到亞太區。

TAE於1998年成立,團隊人數超過400人。(TAE Technologies網上圖片)

TAE於1998年成立,團隊人數超過400人。(TAE Technologies網上圖片)

擬加州建第六代反應堆

核聚變反應堆的燃料來源,最常見為氘(Deuterium)及氚(Tritium)。TAE卻採用「氫硼」(也稱為質子硼或p-B11),配合光束驅動的「磁場反轉配置」(FRC),機器把兩端的等離子體(Plasma),射向反應堆中間並撞擊一起,以引發核聚變反應。p-B11在大自然無處不在,為地球上最清潔、最環保的燃料,其蘊藏量夠全球使用10萬年。

機器把兩端的等離子體,射向反應堆中間並撞擊,引發核聚變反應。(TAE Technologies網上圖片)

機器把兩端的等離子體,射向反應堆中間並撞擊,引發核聚變反應。(TAE Technologies網上圖片)

TAE第五代核聚變反應堆(代號Norman)於2017年亮相,成功把等離子體維持在攝氏7500萬度以上,比最初預計的攝氏3000萬度高出1.5倍。外媒CNBC報道,代號Copernicus的第六代反應堆,將坐落於加州爾灣市(Irvine),設施佔地10萬方呎,目標2025年之前建成,料於攝氏一億度下運行。

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