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港企創跨品牌機械人操控系統 供建築檢測用途 去年收入逾千萬

By on July 4, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

全球人口老化問題嚴重,機械人的出現有助減少依賴人手。本港機械人初創R2C2自家研發一套名為ARC(AI-Robot-Collaboration)系統,可實時管理各款機械人的活動,儼然機械人的作業系統(OS)。據悉,該系統整合至少5個機械狗品牌,包括美國波士頓動力(Boston Dynamics)、內地宇樹科技等,去年公司收入過千萬元。

港產機械人專家王?燊(San)的辦公室,櫃內放滿鐵甲奇俠(Iron Man)模型,由於鍾情機械人,這亦是他最初投身工程界的緣由。

王?燊在美國加州大學歐文分校(UC Irvine)修讀電子工程,回流本港後,先後創辦人工智能(AI)社群DeepNet DOJO和初創Arical,並於2020年3月成立機械人初創R2C2。公司研發的系統主力建築應用。

王?燊在美國修讀電子工程,從事AI及機械人研究多年。(黃勁璋攝)

王?燊在美國修讀電子工程,從事AI及機械人研究多年。(黃勁璋攝)

多鏡頭裝置 可拆卸重用

王?燊從事AI及機械人研究多年,他接受本報專訪表示,因收到客戶查詢有關機械人自動化方案,於是創立公司,開展機械人業務。據悉,王?燊花近半年時間,與波士頓動力洽商,2020年10月便引進產品,成為本港唯一一間擁四足機械狗Spot開發權利的公司。

目前,機械人大多應用在具有危險性或重複性高的工作,例如拆彈、廠房生產等。不過,很多人誤以為在購入機械人後,它們即可以自行執行任務。以機械狗Spot為例,除了加購鏡頭、激光雷達等配件(Payload)外,亦需要使用或開發相應軟件,方可令它們自動完成巡邏、檢測等工作。

「如果有兩隻機械狗,變相就要找兩名員工操控。」由R2C2所研發的ARC系統,可同時操控及管理多個品牌、多台機械人。該系統包括軟件,以及一個長約30多厘米的盒形裝置,可供設置包括高清鏡頭、夜視鏡、紅外線鏡等多支鏡頭,同時結合AI電腦、全球衞星定位系統(GPS)等。

用家為機械人裝上R2C2研發的ARC系統後,可實時管理其活動。(黃勁璋攝)

用家為機械人裝上R2C2研發的ARC系統後,可實時管理其活動。(黃勁璋攝)

鑑於部分型號的機械狗或已內置鏡頭等配件,故R2C2正開發一個只有手掌大小的裝置,供機械人溝通之用。產品另一賣點在於裝置可拆卸,意味有關系統能夠轉移至不同機械人上應用。

王?燊解釋,選擇開發哪種品牌機械人時,除考慮其產品質素、用戶數目外,亦須向品牌洽商,以取得開發權。

此外,R2C2正開發隧道天花裂痕檢測方案,輔以機械車,可在指定時間於隧道行駛,並做到每隔5至10米向天花拍照作記錄,經雲端上傳有關數據,製作成報表供企業參考;屆時亦會與第三方AI軟件作整合,以鑑定拍攝到的屬真正裂痕,還是石灰岩的沉積物,此方案料會本月內作測試。

R2C2的ARC系統目前已能整合包括美國波士頓動力等至少5個機械狗品牌。(黃勁璋攝)

R2C2的ARC系統目前已能整合包括美國波士頓動力等至少5個機械狗品牌。(黃勁璋攝)

測試隧道天花裂痕方案

除機械狗及機械車,團隊曾利用無人機做測試,利用熱能鏡頭等技術,以檢測室外冷氣喉管、溫度等數據。王?燊稱,公司未來有意研究機械人群體控制,管理不同機械人、無人機等裝置。

R2C2已入選數碼港創意微型基金(CCMF),以及城大HK Tech 300計劃,各獲10萬元資助額。上月更在創業世界盃2022香港區賽事(Startup World Cup 2022 Hong Kong Regional)取得亞軍佳績。

王?燊透露,去年公司年收逾千萬元,且已錄得盈利。團隊有意啟動種子輪融資,目標是籌集大概200萬美元(約1560萬港元),以擴張海外市場、完善現有產品等。

撰文、採訪:蔡璿驩

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