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平民化無人駕駛新時代 (廖錦興博士)

By on June 2, 2022

本文作者廖錦興博士,為香港青年工業家協會榮譽會長,為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

炙手可熱的自動駕駛汽車(Autonomous Vehicle,AV)概念,在歐美國家已有超過50年歷史,汽車製造商和科技公司早就展開商業部署。至2015年美國已有6個州容許無人駕駛汽車在公路測試,成為其發展里程碑。隨着年代變遷,自動駕駛將成為人類主要交通工具的操作系統,5G科技和衞星導航系統的完善更加速AV發展。

自動駕駛系統要普及必須克服法制、安全和標準化,美國國家公路交通安全管理局(NHTSA)在2016年提出六級(Level 0至5)標準,中國工信部在2020年發布《汽車駕駛自動化分級》亦是以六級劃分。因此,全球國家皆頻密地展開AV路面測試,如增加系統路面駕駛經驗、收集數據、模擬不同狀況等,為投入市場作準備。

筆者今年5月到美國鳳凰城,體驗Waymo最新運作模式。(廖錦興提供圖片)

筆者今年5月到美國鳳凰城,體驗Waymo最新運作模式。(廖錦興提供圖片)

中國內地AV發展起步較慢但雄心勃勃。百度自動駕駛汽車在武漢和北京已作為「的士」進行營運測試,深圳更開通了一條5公里長的無人公共交通循環線,估計在2025年中國有50%新車是AV。值得一提,中國智能網聯乘用車(RoboTaxi)的領跑者AutoX公司早於2017年已獲得美國加州測試許可證,去年更有三家內地公司在加州獲得測試許可證,加速探索商業化落地。

科技產物重視用家體驗,筆者上月親自到美國亞利桑那州鳳凰城Alphabat(Google母公司)旗下公司Waymo一個特設的AV試驗區,體驗最新運作模式。Waymo於2020年起在三藩市、紐約和鳳凰城均有路面測驗,有別於其他嚴格篩選參與者的城市,鳳凰城測試區接受在本地登記賬戶下載App的預約申請,筆者在當地乘坐兩次各30分鐘的旅程(可供測試的最長路段)。

旅程雖有顛簸感,但可能是出於安全考慮,Waymo對附近移動物體比較敏感,整體尚算不錯。(廖錦興提供圖片)

旅程雖有顛簸感,但可能是出於安全考慮,Waymo對附近移動物體比較敏感,整體尚算不錯。(廖錦興提供圖片)

Waymo的AV體驗新穎,召車者名字顯示在車頭方便識別,旅程雖有顛簸感,但可能是出於安全考慮,故對附近移動物體比較敏感,整體尚算不錯。由於測試區不包括高速公路,因此只能感受45英里內的速度,車內可連接藍牙播放音樂。

為挑戰Waymo的安全性,筆者在安全情況下於行駛時解開安全帶,僅數秒便有中央控制室人員透過車內系統發出警告提醒乘客。可見在測試期間亦全程有人員實時監控,這也是對安全和私隱的成功測試。此外,今次還見證了自動化的取還車、編隊巡航及避障的實際情況。

智慧汽車可以實現自動化、無人駕駛,減少人為失誤所致的交通意外,能更好為城市服務。(廖錦興提供圖片)

智慧汽車可以實現自動化、無人駕駛,減少人為失誤所致的交通意外,能更好為城市服務。(廖錦興提供圖片)

智慧汽車可以實現自動化、無人駕駛,配備車載感測器如雷達、紅外線測距儀、導航等,以感知路況、調整路線,並通過電腦運算操控汽車,減少人為失誤所致的交通意外,能更好為城市服務。期待智能汽車平民化讓民眾享受科技成果,邁向無人駕駛新時代。

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