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教育平台疫市挑戰伴商機 (博星教育陳如宏)

By on March 18, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

本港學生今年因疫情提早放暑假;不少學生會透過網上平台補習,以求在降低染疫風險的同時追趕學習進度。今次請來博星教育聯合創始人兼首席執行官陳如宏,探討本地網上補習的挑戰,並分析內地「雙減」政策下對師資及行業的打擊。

主持:(陳)陳施敏 《信報》科技記者

嘉賓:(宏)陳如宏 博星教育聯合創始人兼

陳:疫情對平台生意有何影響?

宏:平台成立至今4年,除了香港,亦打入台灣、日本、南韓、泰國等亞太市場。受惠疫情,平台收到更多查詢,甚至有來自法國、意大利等歐洲國家的學生報讀。目前平台有超過5000名學生,基於不同市場的情況、季節性影響等,本地及海外學生比例存在波動,介乎4比6或3比7。

陳如宏認為,網上補習不受租約、師資等限制,但考驗學生的自律。(信報資料圖片)

陳如宏認為,網上補習不受租約、師資等限制,但考驗學生的自律。(信報資料圖片)

博星上月學生人數飆56%

早前特區政府因應第五波疫情,宣布學校提前至3、4月放暑假,平台隨即調整安排,例如增加課程頻率或類型。與去年2月相比,今年2月學生人數上升56%;3月1日至10日的營業額已相當於整個2月的營業額。

陳:有否因應疫情增添什麼課程?

宏:平台舉辦了網上朗誦比賽、寫作比賽等活動,對外開放予所有學生參加,以去年舉辦的寫作比賽為例,就有過千名、來自全球各地的學生參加。

舉辦網上活動除了網絡問題,還要考慮時差,比起線下活動,平台員工須同時處理多項事務,更考驗隨機應變。

本港學生今年提前放暑假,透過網上平台補習,有助保持學習進度。(博星教育網上圖片)

本港學生今年提前放暑假,網上平台補習有助保持學習進度。(博星教育網上圖片)

網上平台將教學數碼化,方便隨時重溫課堂錄影、功課紀錄及老師評語等。平台現有300多位老師,來自美國、加拿大、英國及澳洲4個以英語為母語的國家,所有老師職位的應徵者須在當地學校有教學經驗。疫下求職人數增加,有助平台挑選更具經驗的老師。

預料業界發展兩極化

陳:你預料疫情後,網上教育發展有何改變?能否取代傳統線下補習?

宏:就我觀察,網上教育行業將愈發兩極化。其一極端是,部分教育機構一心求量,追求物有所值,價錢方面會降低,甚至出現價格戰,同時出於成本考慮,或會聘請菲律賓、東歐等非英語國家的老師。另一極端則是,部分機構偏向質量,專注於某一領域。

博星教育平台現有300多位老師,來自美加英澳,所有老師職位的應徵者須在當地學校有教學經驗。 (博星教育提供圖片)

博星教育平台現有300多位老師,來自美加英澳,所有老師職位的應徵者須在當地學校有教學經驗。 (博星教育提供圖片)

其實,無論哪一種極端,都會進一步衝擊線下補習機構。撇除疫情因素,多年來線下教育發展的最大限制就是實體課室,需要物色地點,且受當地租約、師資等限制。然而,傳統線下補習始終有一定需求,例如部分家長把補習中心視為子女託管處等,難以完全被網上教育取代。

內地「雙減」影響巨大

陳:去年內地教育「雙減」(減輕學生作業和校外培訓負擔)政策出台,對網上教育以至整個教育行業有何影響?博星教育平台的發展策略有否被打亂?

宏:我們早前估計,整個內地網上教育市場價值達500億美元(約3900億港元)。「雙減」政策出台後,網上教育行業變相失去內地市場,對行業造成巨大影響。

博星教育去年舉辦網上寫作比賽,有過千名、來自全球各地的學生參加。(博星教育提供圖片)

博星教育去年舉辦網上寫作比賽,有過千名、來自全球各地的學生參加。(博星教育提供圖片)

首先,老師供應會有所下降,過去內地教育機構會聘請英國、美國,以至東歐、南非、菲律賓等國家的老師,「雙減」政策令來自全球各地、從事網上教育的老師失業,部分老師甚至選擇退出網上教育。

此外,去年政策出台後教育相關股價應聲下跌,有公司市值蒸發99%,影響投資者信心。以往有不少非教育行業,例如地產公司等,有意開拓內地教育市場,惟現已偃旗息鼓;即使是教育機構,亦已擱置進軍內地市場。我相信「雙減」政策會重塑教育行業的秩序。

陳如宏表示,未來會積極留意政策動向,在政策允許範圍內尋找可行辦法。(博星教育提供圖片)

陳如宏表示,未來會積極留意政策動向,在政策允許範圍內尋找可行辦法。(博星教育提供圖片)

平台過去有北京及上海的學生,慶幸在不同市場的學生數量相對平均。相比主打內地市場的競爭對手,「雙減」政策對博星教育影響較小。平台目前不但收支平衡,而且每年營業額均有兩三倍增長。未來我們會積極留意政策動向,在政策允許範圍內尋找可行辦法。

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

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