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美俄交惡危及國際太空站 NASA覓企業補給 擴大SpaceX合作

By on March 2, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

美俄共同營運的國際太空站已服役超過21年,站內現時有7名太空人。(NASA網頁圖片)

美俄共同營運的國際太空站已服役超過21年,站內現時有7名太空人。(NASA網頁圖片)

俄羅斯上周揮軍入侵烏克蘭後,西方陣營隨即向俄國實施多項制裁,終止多方面合作,太空計劃隨時包括在內。目前由多國合作營運的國際太空站(ISS)已服役超過21年,站內現有4名美國、兩名俄羅斯及一名歐洲太空人。美國太空總署(NASA)正研究方案,如何讓國際太空站繼續在軌道運行並提供補給,包括尋求與企業合作,以免失控墮回地球大氣層。

(左起)美國 NASA太空人Kayla Barron 及Raja Chari採集棉花細胞樣本。(NASA網上圖片)

(左起)美國 NASA太空人Kayla Barron 及Raja Chari採集棉花細胞樣本。(NASA網上圖片

國際太空站一直由美國與俄羅斯共同營運,預計到2030年底後才廢棄。美國一方提供電力和維生支持,俄羅斯則負責引導、導航和控制,並由停靠的進步號太空船定期為太空站提供上升動力,避開太空垃圾,保持在距離地球420公里的低軌道運行。

有網民構想ISS剔除俄國太空艙的模樣。(Twitter網上圖片)

有網民構想ISS剔除俄國太空艙的模樣。(Twitter網上圖片

俄警告不協助導航恐失控

NASA副局長Kathy Lueders周一稱,國際太空站的軌道研究實驗室,尚未受到俄羅斯入侵烏克蘭影響,會維持與俄羅斯航天局(Roscosmos),以及加拿大、歐洲及日本等夥伴合作。她補充,美國國防工業巨擘Northrop Grumman,將為此提供再助推能力(reboost capability)。

費奧多羅夫在Twitter上傳星鏈首批終端設備運抵烏克蘭的相片。(Twitter網上圖片)

費奧多羅夫在Twitter上傳星鏈首批終端設備運抵烏克蘭的相片。(Twitter網上圖片

然而,面對美國實施嚴厲制裁,俄羅斯航天局局長羅戈津(Dmitry Rogozin)上周警告,「若你阻止我們合作,誰來拯救國際太空站免於失控脫軌墜落美國或歐洲?」美國太空探索公司SpaceX創辦人馬斯克隨即在Twitter發布其公司的標誌,以回應羅戈津的質問。

星鏈服務已在烏克蘭開通,下載網速高達136.76Mbps。(Twitter網上圖片)

星鏈服務已在烏克蘭開通,下載網速高達136.76Mbps。(Twitter網上圖片

2020年11月起,SpaceX獲得NASA載人運輸認證,透過龍飛船及獵鷹9號火箭,每次把最多4名太空人連同關鍵物資,送往國際太空站。

星鏈網絡設備運抵烏國

NASA昨再向SpaceX授予3項額外任務(Crew-7、Crew-8及Crew-9),使其商業載人運輸合同總額達到34.9億美元(約272.28億港元),履行期限至2028年3月31日。

馬斯克旗下SpaceX昨獲得NASA新合同,支援商業載人運輸能力。(路透資料圖片)

馬斯克旗下SpaceX昨獲得NASA新合同,支援商業載人運輸能力。(路透資料圖片)

另一方面,烏克蘭副總理兼數碼轉型部長費奧多羅夫(Mykhailo Fedorov),昨在Twitter上傳星鏈(Starlink)衞星網絡服務終端設備運抵當地的相片,感謝馬斯克出手相助。來自基輔的工程師Oleg Kutkov以自家設備測試證實,星鏈服務已在烏克蘭開通,其上傳及下載連線速度不俗,分別有23.93Mbps及136.76Mbps,讓各地在戰火中保持通訊聯繫。

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