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3D超聲波篩查脊柱側彎 (中慧醫學成像 鄭永平)

By on January 28, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

脊柱側彎是青少年常見的脊柱疾病,據衞生署數據,本港約有2%至3%青少年受其困擾。為協助臨床醫護人員進行脊柱側彎篩查,有本地初創與香港理工大學研究團隊合作,研發無輻射的三維(3D)超聲波成像系統Scolioscan。今次請來中慧醫學成像共同創始人及技術顧問鄭永平教授,分享技術特點及對產學研合作的看法。

主持:(陳)陳偉健 《信報》科技記者

嘉賓:(鄭)鄭永平教授 中慧醫學成像共同創始人及技術顧問

陳:為何開發三維超聲波成像系統檢查脊柱側彎?技術上如何做到?

鄭:X光因其準確度高,是檢測脊柱側彎的最常用方法,亦被視為「金標準」。X光檢查的輻射劑量雖屬安全範圍,惟脊柱側彎的青少年患者,整個治療期間平均須接受約16次X光檢查,如有特別治療需要,檢查次數更多,長久累積下來的輻射有可能對人體造成影響。

鄭永平表示,科研須得到系統性支持,包括保護知識產權和開拓海外市場。(陳偉健攝)

鄭永平表示,科研須得到系統性支持,包括保護知識產權和開拓海外市場。(陳偉健攝)

2016年有丹麥學者發表研究報告,他們花長達25年時間,追蹤因患上脊柱側彎而須接受多次X光檢查的兒童成長狀況,發現他們長大後,癌症發病率較一般人高4.8倍。故此我們研究以不含輻射的超聲波技術。

不過,一般超聲波檢查僅可掃描平面影像,難以掌握整個脊柱的彎曲狀況,因此我們在掃描時會以儀器掃描整條脊椎,堆疊出三維脊骨及肌肉訊息,再以自家研發的演算法,掃描骨頭的陰影與變形方向,同時去除軟組織和皮膚數據,得出整個脊骨的掃描影像。

研便攜版到學校安排檢測

陳:技術準確度如何?目前本港有什麼地方使用?

鄭:以三維超聲波成像技術掃描及計算脊椎側彎的角度,其準確度可媲美X光檢查。加上超聲波檢查沒有輻射問題,因此儀器不僅可安裝於醫院,亦可引入至診所甚至學校使用。

Scolioscan配合3D成像軟件,立體分析脊柱畸形情況。(陳偉健攝)

Scolioscan配合3D成像軟件,立體分析脊柱畸形情況。(陳偉健攝)

我們的技術方案,現時已安裝於大口環根德公爵夫人兒童醫院、威爾斯親王醫院,以及10多間診所,當中除了臨床使用之外,也有作研究用途。

另外,我們開發出便攜版本掃描儀器,方便理大賽馬會復康科技診所,主動前往學校進行脊椎側彎篩查,如有懷疑個案,可安排更詳細檢查,並轉介至診所及醫院跟進。

陳:公司有海外發展的計劃嗎?不同地區對相關技術的取態有何分別?

鄭:由於儀器有申請歐盟的第二類醫療器材認證,因此歐洲是我們較早開拓的海外市場,目前產品已進軍荷蘭、波蘭、意大利、德國、羅馬尼亞及波斯尼亞。至於亞洲,團隊集中發展大陸市場,技術方案早前已正式獲批註冊申請,並已落戶北京、鄭州、廣州和深圳,計劃稍後拓展至上海等地。

以超聲波掃描脊椎側彎,可讓發育中的學童免受X光輻射影響。(中慧醫學成像網頁圖片)

以超聲波掃描脊椎側彎,可讓發育中的學童免受X光輻射影響。(中慧醫學成像網頁圖片)

我們發現,歐洲社會發展得較早,對脊椎側彎的關注亦較高,有較多專為脊椎側彎而設的私家診所,因此對相關儀器的需求頗大。至於內地仍屬起步階段,但因近年中央開始重視(脊椎側彎問題),有較多省市開始進行脊椎側彎掃描檢查。

陳:除了擔任初創企業的共同創辦人,你同時是理大全職教授。兩者工作有何分別?

鄭:過往在大學做研究時,科研項目不論結果好與壞,都一樣可以發布(Publish),但初創企業就有很大分別,做產品可說是必須成功,期間要付出相當多的努力及心血。所以我建議其他老師或教授在創業時,應從自己感興趣的領域入手,才有機會把科研成果商品化,甚至發展出一門生意,否則過程將十分困難。

團隊開發出便攜版本掃描儀器,方便理大賽馬會復康科技診所,前往學校進行脊椎側彎篩查。(陳偉健攝)

團隊開發出便攜版本掃描儀器,方便理大賽馬會復康科技診所,前往學校進行脊椎側彎篩查。(陳偉健攝)

產學研合作勿只求即時回報

陳:產學研合作對於科研落地有何好處,政府應扮演什麼角色?

鄭:私人公司投資對科研發展十分重要,像今次的三維超聲波檢驗脊柱技術,就先由大學研究及驗證其可行性,再由創新及科技基金,夥另一間私人公司各出資300萬元,研發出原型機並開始後續發展。我認為在投資醫療儀器項目時,心態不可像炒股或炒樓,要求有快速回報,而是給予足夠的發展空間。我相信最後回報是可觀的,因此十分欣賞合作夥伴多年來的堅定支持。

另外,香港過往一段時間主要發展服務業,科研產業長時間脫節。即使特區政府近年投入不少資源,惟業界更需要系統性支援,從多方面協助把科研成果商品化。例如香港市場較細,就須協助企業打入內地或其他海外市場;又或是協助企業保護知識產權等。

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

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