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科網巨擘聯手鋪海底光纜 佔用全球66%流量 擴競爭優勢

By on January 18, 2022

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

長達6600公里的Marea Cable海底光纖電纜,由微軟、Meta及西班牙Telxius共同擁有。(RUN Studios網上圖片)

長達6600公里的Marea Cable海底光纖電纜,由微軟、Meta及西班牙Telxius共同擁有。(RUN Studios網上圖片)

南太平洋島國湯加日前海底火山大爆發,該國附近海底光纖電纜受損,料最快兩星期方可修復。海底光纖電纜對國際通訊極其重要,過去主要由電訊公司或各國政府投資、控制及使用。《華爾街日報》報道,近年微軟、谷歌母公司Alphabet、Meta(前稱Facebook)及亞馬遜成為主導者,66%海底光纖電纜容量由上述科企巨頭佔用,而在2010年這些科企只佔用不足10%。

海底光纖電纜涉及全球95%數據流量,全球現時有超過400條電纜正在運作,電纜總長度達130萬公里,足以圍繞地球30多圈。預計到了2024年,全球將有逾30條數千公里長、連接南極洲以外不同洲份的長距離海底光纖電纜,由微軟等4間科技巨頭擁有,這些投資有助科企擴大競爭優勢。

科技巨頭涉足海底光纖電纜後,令2020年全球數據傳輸量增加41%。(YouTube影片擷圖)

科技巨頭涉足海底光纖電纜後,2020年全球數據傳輸量增加41%。(YouTube影片擷圖)

2020年傳輸量增41%

《華爾街日報》指出,電訊業市場調查機構TeleGeography研究副總裁Timothy Stronge認為,科技公司巨額投資海底光纖電纜,主因是向其他海纜營運商購買容量的成本增加,而自己亦希望得到更多頻寬。該機構一項報告更指出,科技巨頭涉足海底光纖電纜後,2020年全球數據傳輸量增加41%。

對科技巨頭而言,能使用的海底光纖電纜愈多愈好,盡量避免過度依賴個別電纜,否則一旦出現技術故障,隨時釀成大規模停機。為此科技巨頭不惜跟對手合作,例如連接美國弗吉尼亞州及西班牙畢爾包、長達6600公里的Marea Cable海底光纖電纜,便是由微軟、Meta,以及西班牙電訊商Telefónica旗下的Telxius共同擁有,亞馬遜則獲准使用。

全球66%海底光纖電纜容量,近年由微軟、Alphabet、Meta及亞馬遜等四大科企佔用。(RUN Studios網上圖片)

全球66%海底光纖電纜容量,近年由微軟、Alphabet、Meta及亞馬遜等四大科企佔用。(RUN Studios網上圖片)

谷歌獨擁3條保服務暢順

科技巨頭跟電訊商合作投資海底光纖電纜,有助證明自己仍是互聯網科企,而非提供電訊服務的電訊商,以避開針對電訊商的法規要求。與此同時,谷歌現時獨家擁有3條海底光纖電纜,估計明年將可增加至6條。

《華爾街日報》引述谷歌網絡技術及基礎建設資深總監Vijay Vusirikala稱,此舉旨在保證谷歌搜尋和YouTube影片串流服務暢順,並讓其雲端服務保持競爭優勢。

全球現時有超過400條海底電纜正在運作,總長度達130萬公里,足以圍繞地球30多圈。(TeleGeography網上圖片)

全球現時有超過400條海底電纜正在運作,總長度達130萬公里,足以圍繞地球30多圈。(TeleGeography網上圖片)

專門研究數碼交易及數據流動的布魯金斯學會(Brookings Institution)資深研究員Joshua Meltzer表示,透過擁有海底光纖電纜,科技公司可減少提供服務(例如搜尋器、社交媒體、串流服務)的成本,亦擴闊了「護城河」(即抵擋對手進逼、維持競爭優勢的能力),「最終令自己在所屬領域更具主導性。」

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