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月岩製氧 夠80億人活10萬年

By on November 16, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

儘管火星是目前人類移民太空的首選地,跟地球距離較近的月球其實亦有發展太空殖民的潛力。澳洲南十字星大學研究團隊近日發現,僅月球表面岩石土壤蘊含的氧氣,便足夠80億人口生存約10萬年。

雖然月球也有大氣層,但主要由氫、氖及氬組成,而且非常稀薄,無法提供足夠氧氣讓人類等哺乳類動物生存。

澳洲有研究指出,月球表面岩石含氧量高,可透過電解提取氧氣。(澳洲南十字星大學圖片)

澳洲有研究指出,月球表面岩石含氧量高,可透過電解提取氧氣。(澳洲南十字星大學圖片)

不過,在月球的風化層,即覆蓋在月球表面的岩石、灰塵、碎石等,主要由二氧化矽、鋁、氧化鐵和氧化鎂等含氧的礦物質組成,含氧量約45%,按每立方米平均含有1.4噸礦物質換算,當中約630公斤是氧。

根據美國太空總署(NASA)資料,人類平均每天需要呼吸約800克氧氣才能生存,故630公斤的氧氣足以讓一個人存活約兩年。研究團隊假設月球風化層平均深度約10米,當中蘊含的氧氣估計夠80億人生存約10萬年。

電解設備2025年送達

研究團隊提出以電解提取氧氣,釋放到月球大氣層中。電解通常用於製造業,例如生產鋁,用電流通過液態氧化鋁便可把鋁與氧分離,惟過程會消耗大量能源,團隊認為必須從太陽能或月球本身的能源着手。

月球表面岩石土壤蘊含的氧氣,便足夠80億人口生存約10萬年。(美國太空總署圖片)

月球表面岩石土壤蘊含的氧氣,足夠80億人口生存約10萬年。(美國太空總署圖片)

至於所需的電解設備,比利時初創Space Applications Services早前宣布,將會建造3個反應器,預料將於2025年送到月球,並透過電解產生氧氣

此外,澳洲航天局與NASA在10月簽署一份合作協議,目標是最快在2026年把澳洲的太空探測車送上月球,透過收集月面的岩石,研究能否從中提取氧氣,甚至提煉作火箭的燃料。

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