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自己解決晶片荒 (老占)

By on November 13, 2021

本文作者老占,為《信報》撰寫專欄「俺俺占占」。

這個自動輔助駕駛系統是由Tesla團隊自行設計,堪稱特斯拉電動車的大腦。(路透資料圖片)

這個自動輔助駕駛系統是由Tesla團隊自行設計,堪稱特斯拉電動車的大腦。(路透資料圖片)

電動車取代燃油汽車的趨勢愈來愈清晰,這個市場的巨大破壞與機會,並非人人能夠掌握。為什麼?

因為做山寨電話與汽車業的遊戲規則不同。跟電子業比,車業開發周期長,前期投資大,回收期也長;且營收雖大,但毛利其實不如電子零組件高。即使是舊有的汽車供應鏈,也會發現新舊車廠的思路迥異。

傳統車廠重視工藝、經驗跟技術;新車廠更注重新科技、新服務與使用者體驗。創新的範疇寬闊了,研發投資的範圍也得跟着變大。一個成功企業如何能一邊守住舊生意,一邊進行破壞式的冒險,是高難度的管理議題。

在全球晶片持續短缺下,其他車商就算接單,也不敢保證能如期交車,特斯拉(Tesla)卻不用擔心。因為CEO馬斯克竟然找到解決車用晶片荒的獨門秘方:用韌體(Firmware),靠這個笑傲全球電動車市場。

上海的工廠也正常運作,產量更取代了美國。(法新社資料圖片)

上海的工廠也正常運作,產量更取代了美國。(法新社資料圖片)

今年初,Tesla與全球車商都一度深陷晶片荒困境,馬斯克更曾表明搶晶片之困難,形同打二次世界大戰,而特斯拉位於加州的工廠,也曾因無晶片可用而停工數天。

最關鍵的是,一個用來驅動汽車自動輔助駕駛系統的晶片。這個自動輔助駕駛系統是由Tesla團隊自行設計,堪稱特斯拉電動車的大腦,而晶片則是由韓國三星製造。不過,原本苦盼出貨的馬斯克,最後決定,問題自己解決就好。

團隊想出,若自行改善驅動晶片的軟體,也就是所謂的「韌體」,就可以改用其他廠商的晶片來取代,不必獨戀三星這種大廠。

這個獨門武功,也就讓特斯拉近三個月內可以保持正常生產。特斯拉在上海的工廠也正常運作,產量更取代了美國。

新車廠更注重新科技、新服務與使用者體驗。(新華社資料圖片)

新車廠更注重新科技、新服務與使用者體驗。(新華社資料圖片)

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