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美缺勞工致機械人訂單急增

By on November 13, 2021

原文刊於信報財經新聞

製造業、物流業以至幾乎所有行業都出現缺乏勞工問題,不同規模的企業愈益依賴機械人和自動化,協助維持生產和競爭力。據自動化促進協會(A3)數據,美企今年首9個月的機械人訂單總額為14.8億美元(約115.4億港元),打破2017年同期創下的14.7億美元紀錄,並較去年同期大增35.7%。

首三季達115億元增35%

數據主要涵蓋工業機械人,通常用於組裝零件或在廠房搬運重型材料。A3指出,企業今年首9個月訂購近2.9萬部機械人,來自非汽車業的訂單增長速度快過汽車相關行業。

不同規模的企業愈益依賴機械人和自動化,協助維持生產和競爭力。(Tesla網上圖片)

不同規模的企業愈益依賴機械人和自動化,協助維持生產和競爭力。(Tesla網上圖片)

以第三季為例,企業訂購了9928部機械人,當中6302部由非汽車業訂購。A3表示,非汽車業的訂單增長由金屬行業推動,按年飆升近兩倍,之後是食品和消費品行業,增長了40%;來自晶片和電子產品等行業的訂單也多了26%。

在勞工短缺之下,美國聯儲局近期的調查顯示,在招聘上遇到困難的企業財務總監中,有三分之一稱正落實或尋求以自動化取代人手。在近期的業績電話會議上,不同行業的高管都證實了這個趨勢。

聯邦快遞(FedEx)使用機械人來協助包裹分類。( 路透資料圖片)

聯邦快遞(FedEx)使用機械人來協助包裹分類。(路透資料圖片)

自動化勢拉闊貧富差距

薄餅店Domino’s Pizza正運用設備和科技,以減少製作麵團所需人手;Skippy花生醬生產商Hormel Foods亦增加自動化投資。

一些倉庫轉用機械人協助操作,例如聯邦快遞(FedEx)使用機械人來協助包裹分類。專家和企業致力推動人工智能系統開發,讓機械人能夠處理更多工作。

部分經濟師警告,自動化將導致美國貧富差距擴大。麻省理工學院教授Daron Acemoglu認為,倘若情況持續,勞工需求增長將緩慢,對許多低學歷工人尤其不利。

不同規模的企業愈益依賴機械人和自動化。(法新社資料圖片)

不同規模的企業愈益依賴機械人和自動化。(法新社資料圖片)

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