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蘋果阻延第三方支付失敗 法庭拒批暫緩開放 擬再上訴

By on November 11, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

美國法院今年9月就遊戲開發商Epic Games控告蘋果公司的反壟斷案件作出裁決,指蘋果阻止第三方支付的做法違反市場競爭原則,要求蘋果在90日內給予解決方法,向iOS開發商提供App Store以外的支付選項。加州地方法官羅傑斯在周二的聆訊,駁回蘋果要求暫緩執行禁令的上訴,意味必須12月9日前遵守裁決,蘋果表示有意就案件繼續上訴。

代表蘋果的律師Mark Perry在聆訊辯稱,允許應用程式連接到外部網站,可能為iOS生態系統帶來安全及私隱風險;要解決工程、經濟、商業及其他問題,做法非常複雜,必須有指引來保護兒童、開發者、消費者和蘋果公司,故要求額外寬限數個月處理。Epic Games的法律顧問指蘋果採用拖延策略,「除非被迫,否則蘋果什麼都不做。」

蘋果早前被熱門遊戲Fortnite的開發商Epic Games控告壟斷,被判須在App Store提供第三方支付方式。(路透資料圖片)

蘋果早前被熱門遊戲Fortnite的開發商Epic Games控告壟斷,被判須在App Store提供第三方支付方式。(路透資料圖片)

App Store商業模式勢大改

法官羅傑斯在判決書提到,蘋果的建議存在根本缺陷,質疑可能再拖延3至5年,故拒絕給予額外時間。羅傑斯認為,蘋果只選擇性地閱讀法院的調查結果,忽略支持禁令的理據,並稱蘋果初期的壟斷行為,跟其知識產權的價值無關,卻透過抽佣謀取高額利潤。雖然距離限期只有一個月,蘋果相信在案件所有上訴解決前,毋須調整業務,並有意上訴至美國聯邦第九巡迴上訴法院。

彭博推測,若美國法院的裁決維持不變,蘋果App Store的商業模式將產生重大影響,甚至會令公司損失數以十億美元。事實上,蘋果上月已更新其App Store規則,解決開發者與用戶的溝通問題。蘋果及谷歌早前調整佣金結構,後者將在明年元旦起降低數碼訂閱的程式佣金,把服務費從30%降至15%,料99%開發商受惠。

蘋果用戶現時若想解鎖iOS應用內的特性或功能,例如訂閱等,必須使用「程式內購買」(In-App Purchase)。(法新社資料圖片)

蘋果用戶現時若想解鎖iOS應用內的特性或功能,例如訂閱等,必須使用「程式內購買」(In-App Purchase)。(法新社資料圖片)

蘋果用戶現時若想解鎖iOS應用內的特性或功能,例如訂閱、遊戲內貨幣、遊戲等級、訪問高級內容,或解鎖完整版本,必須使用「程式內購買」(In-App Purchase)。蘋果尚未公開解釋其App Store政策將如何根據法院要求而改變,但表示或會找到方法,即使用戶在該平台以外付費,公司亦有望收取相關費用。

另一方面,南韓於今年8月底修訂《電訊業務法》,開發者在Google Play計費系統之外,須為手機及平板電腦的用戶追加一個替代的應用內計費系統。谷歌網站資料顯示,就算開發商自行處理賬單,亦要向谷歌支付總交易額的11%。路透早前報道,澳洲競爭與消費者委員會(ACCC)正考慮制定新法律,針對蘋果、谷歌、微信等數碼支付系統,相信各地的監管「辣招」陸續有來。

服務業務是蘋果近年增長的重要引擎,圖為公司行政總裁庫克。(法新社資料圖片)

服務業務是蘋果近年增長的重要引擎,圖為公司行政總裁庫克。(法新社資料圖片)

谷歌同敗訴 歐盟罰218億

美國媒體CNBC報道,歐盟普通法院昨亦駁回Google Shopping反壟斷上訴案,谷歌須繳交24.2億歐羅(約218億港元)巨額罰款。除了Google Shopping服務,谷歌AdSense廣告服務和Android亦同樣遭到歐盟反壟斷罰款,分別被罰14.9億歐羅(約134.36億港元)43.4億歐羅(約391.36億港元),谷歌已提出上訴並等候判決。歐盟正討論加強規則,確保27個成員國公平競爭。

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