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fb改名Meta 聚焦開發元宇宙 網民抨轉移視線 圖洗走經營操守污名

By on October 30, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

近年積極發展虛擬實境(VR)和擴增實境(AR)相關業務的Facebook(fb),其行政總裁朱克伯格(Mark Zuckerberg)周四在網上實時串流的研討會上,正式宣布公司改名為「Meta」(元),配合這個全球最大社交網站未來聚焦「元宇宙」(Metaverse)開發大計,並押注共享虛擬環境將會成為流動網絡的後繼者。

不過,此舉惹來網友兩極化反應,有給like的,也有奉上憤怒的表情符號,指摘他想藉此轉移外間批評其經營操守的目光。

朱克伯格介紹公司的新名稱Meta是希臘文,意思是「超越」。(路透圖片)

朱克伯格介紹公司的新名稱Meta是希臘文,意思是「超越」。(路透圖片)

朱克伯格在Facebook Connect虛擬實境研討會上補充,公司的新名稱Meta是希臘文,意思是「超越」(beyond),新名字反映用戶毋須再通過fb使用該公司其他服務。

元宇宙概念出自網絡小說家斯蒂芬森(Neal Stephenson)題為《潰雪》(Snow Crash)的小說,主角同時擁黑客、日本武士和薄餅速遞員的身份,通過互聯網翱翔於虛擬與實境的世界,描述受地理阻隔的人類通過各自的「化身」(avatar)相互交往、生活並隨意支配自己的收入,該概念風靡矽谷至今。

Facebook加州總部外的巨型豎拇指Like標誌(左圖),已換上代表Meta的藍色無限標誌「∞」。(中新社圖片)

Facebook加州總部外的巨型豎拇指Like標誌(左圖),已換上代表Meta的藍色無限標誌「∞」(右圖)。(中新社圖片)

12月起用股票代號MVRS交易

他同時放映示範元宇宙概念的影片,顯示不同地方的人通過化身來聯繫,並傳輸到各個數碼版場合和時段,但他強調,元宇宙的建立必須在安全和私隱上有周全考慮。

每月活躍用戶多達29億人的fb其後在網誌披露,將於12月1日起使用已保留的股票代號「MVRS」交易,而其放在加州總部外的巨型豎拇指Like標誌,已換上藍色的無限標誌「∞」。

朱克伯格在影片中親身上陣,與奧運劍擊金牌選手透過元宇宙比試。(Meta影片截圖)

朱克伯格在影片中親身上陣,與奧運劍擊金牌選手透過元宇宙比試。(Meta影片截圖)

fb近年大力投資AR和VR,較早前曾表示旗下負責有關硬件開發的實驗室Facebook Reality Labs(FRL)未來將會作為獨立單位公布業績,而該部門的投資將令fb今年整體經營溢利減少約100億美元。

朱克伯格接受科技刊物The Information訪問期間說,從沒考慮過卸任行政總裁(CEO),至今也未很認真地想過將FRL分拆出來。

FRL主管博斯沃思(Andrew Bosworth)周四稱,公司的VR頭盔會停止使用Oculus這個品牌,往後相關產品將以Meta來命名。

Facebook的VR頭盔會停止使用Oculus這個品牌,往後相關產品將以Meta來命名。(法新社資料圖片)

Facebook的VR頭盔會停止使用Oculus這個品牌,往後相關產品將以Meta來命名。(法新社資料圖片)

VR頭盔停用Oculus品牌

fb改名的決定,引發外界揣測該公司試圖消弭近年連番負面消息對其形象的打擊,包括當下前員工豪根向美英國會指摘公司將利益放在公眾安全之上。喬治敦大學(Georgetown University)商學教授霍爾頓(Brooks Holtom)則質疑改名對拯救或保護公司品牌有多少作用。

矽谷巨頭改名不是新鮮事,例如蘋果電腦在2007年簡化名稱為蘋果,反映旗下產品還有手機和iPod;Google在2015年重組後設立新控股公司Alphabet,突顯事業範疇從搜尋引擎擴展至自動駕駛汽車、高速寬頻和更廣泛的雲端業務。

Google在2015年重組後設立新控股公司Alphabet。(路透資料圖片)

Google在2015年重組後設立新控股公司Alphabet。(路透資料圖片)

美銀分析師指出,元宇宙得到fb大力支持,料將加速普及,但可能要多年才能看到成果,而fb是矽谷眾多搶奪元宇宙商機的科技公司之一,微軟、輝達(Nvidia)和Unity Software等也在開發相關工具、服務和內容。

虛擬遊戲平台Roblox和Epic Game等更早已反覆發展這概念,並曾主持有數百萬人以化身參加的虛擬音樂會。

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