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火機變注射器 疫苗增效10倍

By on October 26, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

團隊改裝了打火機的內部結構,並於ePatch末端加上一組微針。(喬治亞理工學院圖片)

團隊改裝了打火機的內部結構,並於ePatch末端加上一組微針。(喬治亞理工學院圖片)

除了用針筒注射疫苗,還有其他方法嗎?美國喬治亞理工學院研究團隊從打火機得到靈感,改裝其內部結構,結合微針,開發出一款便攜式電穿孔(Electroporation)工具ePatch。除了可減輕注射疫苗的痛感,更聲稱可誘導多達10倍的免疫反應,有關研究已發表在《美國國家科學院院刊》上。

科技媒體New Atlas報道,電穿孔技術適用於注射DNA疫苗,其原理是為注射部位釋放電流,使該範圍的細胞膜短暫產生一些微細孔隙,讓更多DNA分子能進入細胞內部。使用時,只須把微針部分置於皮膚上再按下按鈕,電流便會透過針頭,進入皮膚表層的細胞,效果媲美傳統的電穿孔設備。

只要按下ePatch的按鈕,電流便會透過針頭,進入皮膚表層的細胞。(PNAS網上圖片)

只要按下ePatch的按鈕,電流便會透過針頭,進入皮膚表層的細胞。(PNAS網上圖片)

結合微針電穿孔技術

此外,基於微針間距緊密的特性,ePatch能夠採用微秒(µs)電脈衝,是傳統電穿孔設備使用的毫秒(ms)電脈衝時間的千分之一;加上微針僅穿透皮膚0.01吋(約0.25毫米),有效減少對神經及肌肉的刺激,避免出現疼痛以至抽搐等傳統電穿孔的常見副作用。

為了測試ePatch的效果,團隊以該設備為小鼠注射新冠肺炎疫苗。團隊發現,比起常用的皮下注射,以ePatch注射疫苗能使小鼠的免疫反應提高近10倍,惟至少要5年後才能作臨床應用。

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