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牛津改良蟲草素 抗癌效力提升40倍

By on October 12, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

冬蟲夏草稀有名貴,近日牛津有研究指,它有一定抗頑效用。(法新社資料圖片)

冬蟲夏草稀有名貴,近日牛津有研究指,它有一定抗頑效用。(法新社資料圖片)

源自真菌的冬蟲夏草,是名貴養生中藥材。英國牛津大學與生物製藥公司Nucana,就從一種名為蟲草素(Cordycepin,又名3′-脫氧腺苷)的化合物中,抽取成份再結合ProTide技術,開發一種化療藥物NUC-7738

牛津大學團隊在體外研究發現,其殺死癌細胞效力較其原型化合物(Parent Compound)提升最多40倍,並已進入人體第一期臨床試驗,論文發表在期刊《臨床癌症研究》上。

ProTide技術減慢血中分解

天然存在的核苷類似物(Nucleoside Analogue),又被稱為蟲草素,存於喜馬拉雅真菌冬蟲夏草中。

數百年來冬蟲夏草一直被視為中藥,用於治療癌症和其他炎症疾病。(法新社資料圖片)

數百年來冬蟲夏草一直被視為中藥,用於治療癌症和其他炎症疾病。(法新社資料圖片)

數百年來一直被視為中藥,用於治療癌症和其他炎症疾病。不過,當蟲草素進入血液時,它會被一種ADA的酶迅速分解,最終僅微薄份量進入腫瘤。Nucana希望利用ProTide技術,發揮蟲草素的抗頑疾潛力。

ProTide原理是把小的化學基團,連接到化合物上,使它更能抵抗血液的分解,有效進入癌細胞,再代謝釋出活化藥物。該技術已用於美國食品及藥物管理局(FDA)批准的抗病毒藥物Remsidivir及Sofusbuvir,以治療丙型肝炎、伊波拉病毒、新冠肺炎等病毒感染。

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