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未分勝負的判決 (方保僑)

By on September 20, 2021

本文作者方保僑為香港互動市務商會會長,為《信報》撰寫專欄「科網人語」

勒令蘋果APP Store須允許應用程式開發商,引導App買家通過第三方支付平台付費。(路透資料圖片)

勒令蘋果APP Store須允許應用程式開發商,引導App買家通過第三方支付平台付費。(路透資料圖片)

早前美國加州法院作出一項裁決,震撼全球手機開發商。以往手機軟件開發商若要在蘋果App Store及Google Play放售軟件,需要繳付高達30%的佣金予蘋果或Google,不少軟件開發商認為這項費用太昂貴,嘗試用不同方法繞過付款程序,結果都不成功。

遊戲開發及發行商Epic Games希望讓《堡壘之夜》(Fortnite)玩家,除了可以在蘋果App Store以及Google Play付款外,亦可以利用Epic自家平台直接付款,結果遭到蘋果及Google阻攔,禁止遊戲更新,最終Epic Games入稟法庭控告這兩間科技巨企壟斷。

加州法院作出裁決,法官指蘋果App Store的付費機制沒有讓其他平台提供「公平競爭」的機會,發出一項永久禁制令,要求蘋果日後准許App Store的開發商,可讓客人自由選擇其他的繳費方式,變相毋須一定要利用蘋果App Store付費,此判決當然影響蘋果日後在軟件平台的收入。至於Epic Games對Google的指控,還有一年才開審,不過相信今次對蘋果的判決應該有一定的參考價值。

以往手機軟件開發商若要在蘋果App Store及Google Play放售軟件,需要繳付高達30%的佣金。(Epic Games圖片)

以往手機軟件開發商若要在蘋果App Store及Google Play放售軟件,需要繳付高達30%的佣金。(Epic Games圖片)

另外一項裁決是法官指蘋果沒有違反壟斷法(Antitrust Law),所以判Epic Games指控蘋果違約敗訴,需要繳付違約費用365萬美元,而蘋果可以繼續收取高達30%佣金,當然這個判決也會影響日後對Google的指控,而Epic Games已經再次入稟法庭,希望推翻這個判決。

無論如何,今次這個判決為各大軟件開發商打開了一個缺口,雖然大部分用家都認為在手機上面利用蘋果App Store或者Google Play付款較為簡單,但是忽略了開發商已經支付了極高昂的佣金,無論最終判決如何,都尚算是軟件開發商贏了一場小仗。

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