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小巴實時到站預報 (SOCIF袁洛桁/曾柏堅)

By on September 10, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

袁洛桁(左)透露,項目成立初期在科大幫助下,獲得第一筆資金;旁為曾柏堅。(陳偉健攝)

袁洛桁(左)透露,項目成立初期在科大幫助下,獲得第一筆資金;旁為曾柏堅。(陳偉健攝)

開放數據是智慧城巿發展的重要元素,有科技大學畢業生成立初創,研發小巴實時到站預報系統,並與香港電訊(06823)及八達通公司合作,為特區政府「資料一線通」提供專線小巴(綠Van)實時到站資訊。今次請來SOCIF兩位聯合創辦人袁洛桁及曾柏堅,談談方案特點及公司的未來展望。

主持:(陳)陳偉健《信報》科技記者

嘉賓:(袁)袁洛桁 SOCIF聯合創辦人

   (曾)曾柏堅 SOCIF聯合創辦人

陳:為何研發小巴實時到站預報系統?方案有什麼特點?

袁:讀書時經常乘搭小巴來往科大,眼見當時巴士已有實時到站預報功能,心想為何小巴沒有?因此幾個同學嘗試自行研發,並開發手機應用程式USTransit,提供來往科大小巴的實時位置及到站時間預報資訊。

在小巴安裝GPS追蹤器,收集行駛期間的實時位置,現時系統已覆蓋165條路線。(SOCIF網上圖片)

在小巴安裝GPS追蹤器,收集行駛期間的實時位置,現時系統已覆蓋165條路線。(SOCIF網上圖片)

曾:其後公司獲邀跟香港電訊及八達通公司合作,投得政府「採購連管理、營運及維修專線小巴實時到站資訊系統」項目,收集全港專線小巴實時到站數據,經政府「資料一線通」網站向公眾發放。另外,系統設Open API(開放應用程式介面),數據可給予第三方開發者使用。目前系統覆蓋165條專線小巴路線,預計於2022年覆蓋全港所有專線小巴路線。系統不僅讓市民查看接下來3輛小巴到站時間,亦具備車隊管理功能,協助小巴營運商管理旗下車隊。

夥八達通強化系統

陳:收集全港小巴實時行駛數據,具體如何做到,又有什麼困難?

曾:我們為每一輛小巴安裝GPS(全球定位系統)追蹤器,收集行駛期間的實時位置,按路線、站點位置及過往行車紀錄,推算站與站之間行駛所需時間,供乘客參考。隨着覆蓋的小巴路線漸多,我們要按不同路線營運特點微調,例如部分路段有GPS接收不佳問題,就要修正GPS算法。此外,亦有營運商以同一輛小巴行駛不同路線,會影響計算到站時間的準確度。為此,我們跟八達通公司合作,把GPS追蹤器連結至車上八達通機,因司機轉線時,必須更改八達通機收款車資,從而得知小巴即將行駛的路線,令到站預報更準確。

系統不僅讓市民查看接下來3輛小巴到站時間,亦具備車隊管理功能,協助小巴營運商管理旗下車隊。(陳偉健攝)

系統不僅讓市民查看接下來3輛小巴到站時間,亦具備車隊管理功能,協助小巴營運商管理旗下車隊。(陳偉健攝)

陳:創業初期遇到什麼困難,如何解決?

袁:開始研發系統時,我們每個周末早上,都要回科大搭乘十多次小巴,拿着計時器記錄站與站之間的行車時間,當時連司機都認得我們。後來得到科大創業中心資助5000港元,我們靠這筆錢,購買手機及電話智能卡(SIM卡),再說服營運商讓我們在車上安裝手機裝置,這樣便可毋須親身乘搭小巴收集數據。

說服營運商考功夫

其後雖已完成系統開發,但同學們剛畢業,不諳商業上如何應對。例如要說服小巴營運商安裝及使用系統時,部分人認為我們連公司亦未註冊,只是大學生為做功課拿數據,完成後就不會繼續做下去。經過一番溝通後,我們明白到需了解對方的「核心利益」,雙方才能達成合作。

SOCIF籌建系統的最大困難,是不懂如何跟小巴營運商溝通。(SOCIF網上圖片)

SOCIF籌建系統的最大困難,是不懂如何跟小巴營運商溝通。(SOCIF網上圖片)

陳:現時公司規模如何,有融資計劃嗎?

袁:公司於2018年11月正式成立,除了科大之外,我們亦得到科技園網動科技創業培育計劃(Incu-App)、政府的大學科技初創企業資助計劃等支持,共獲得約200萬元資助。公司現有12位全職同事,當中9名是工程人員。

公司亦有涉足不同交通工具的預報系統,收入由我們成立首年的6位數字,增長至第2年的7位數字,一年之間增加15倍左右。未來融資方向是希望走出香港,現時已有投資者接洽,有些是創投公司,亦有交通營運商洽談中。

瞄準大灣區東南亞

袁洛桁(左)表示,正跟行駛固定路線的紅Van營運商接洽,預計半年後為1至2條路線,發放實時到站預報;旁為曾柏堅。(陳偉健攝)

袁洛桁(左)表示,正跟行駛固定路線的紅Van營運商接洽,預計半年後為1至2條路線,發放實時到站預報;旁為曾柏堅。(陳偉健攝)

陳:未來有何發展方向,有否計劃衝出香港?

袁:除專線小巴,香港現有約1000部紅色小巴(紅Van),我們正跟行駛固定路線的紅Van營運商接洽,預計半年後為1至2條路線,發放實時到站預報。此外,亦有跟馬灣珀麗灣、大埔康樂園等屋苑管理公司合作,為居民穿梭巴士(邨巴)提供服務。

我們這半年探索香港以外地區,早前參加了日本X-HUB TOKYO全球創業加速器,與東京政府部門及JR公司對接,又和當地巴士營運商進行測試項目。畢竟交通事業以B2B(企業對企業)為主,香港主要是數間大型營運商,如要發展就必須走出香港,去到粵港澳大灣區及東南亞。

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

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