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區塊鏈溯源中藥辨真假 (Filix MedTech黃偉江 / THEi周若龍博士)

By on August 13, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

黃偉江(右)認為,初創最佳組合是有豐富工作經驗者,帶領具創意的年輕人;旁為周若龍博士。(盧詠賢攝)

黃偉江(右)認為,初創最佳組合是有豐富工作經驗者,帶領具創意的年輕人;旁為周若龍博士。(盧詠賢攝)

要驗證中藥品質,慎防污染、滲入假貨、次貨充貴貨等,消費者有何方法分辨真偽?本地初創Filix MedTech夥拍高等院校,運用區塊鏈、人工智能(AI)及近紅外光譜(NIRS)等技術研發中藥溯源系統。今次請來公司創辦人黃偉江及香港高等教育科技學院(THEi)中藥藥劑學課程講師周若龍博士,講解方案技術特點及發展方向。

主持:(陳)陳偉健 《信報》科技記者

嘉賓:()黃偉江 Filix MedTech創辦人

   ()周若龍博士 香港高等教育科技學院中藥藥劑學課程講師

陳:現時中藥相關產品有什麼問題?中藥溯源系統有何作用?

中藥及中藥保健產品市場巨大,背後卻存在不少品質問題,更出現污染、滲假或「以次充好」。一般人並非中藥專家,難以分辨中藥品質,選購時往往只能憑產品品牌,或網絡紅人、電影明星推介作依據。

因此團隊開發簡易檢測及溯源系統,生產商可用手提光譜儀快速檢測,並把產品數據上傳至區塊鏈。消費者只需掃描二維碼,即可查閱產品成份、檢測證書及藥材品質等資料。

Filix MedTech以近紅外光譜儀結合人工智能演算法,把中藥資料寫入區塊鏈。(盧詠賢攝)

Filix MedTech以近紅外光譜儀結合AI演算法,把中藥資料寫入區塊鏈。(盧詠賢攝)

陳:近紅外光譜中藥檢測,在業界沿用已久,你們的方案有何分別?為何需要使用區塊鏈?

近紅外光譜並非新技術,過往專業級光譜儀大多使用「砷化銦鎵」(InGaAs)半導體技術,成本昂貴且操作要求亦較嚴格,大多只能於實驗室內進行。近年市面出現基於「矽」(Silicon)的消費級流動檢測裝置,團隊再針對不同種類中藥研發演算法模型,令消費級光譜儀具備識別中藥品質的能力。

用私有鏈數據保密更佳

系統採用「企業級區塊鏈」、即私有鏈技術,僅開放予已認證的持份者,包括種植者、加工商及檢測機構輸入數據。既可保證區塊鏈上每一項資料「不可篡改」,同時資訊只會在相關節點流動,比公有鏈具更高保密性,讓消費者對資料來源有信心。

陳:THEi亦有參與研發中藥溯源系統,請問為何會跟初創合作?為對方提供什麼協助?

學生團隊協助研發軟件演算法,訓練電腦如何分辨藥材品質。透過演算法辨識中藥有一個特點,就是不可太準確、又不能不準確。如果算法過於準確,不同年份、季度出產的批次,質量有一定出入,使用時難以順利識別。然而,若算法不準確,則任何樣本均辨別為同樣品質,意義不大。

THEi學生團隊協助研發軟件演算法,訓練電腦如何分辨藥材品質。(盧詠賢攝)

THEi學生團隊協助研發軟件演算法,訓練電腦如何分辨藥材品質。(盧詠賢攝)

演算法調整方面,需投入更多時間,THEi學生以畢業論文研究,現時已完成3個課題。創新科技屬未來主流,現時香港中醫藥界較缺乏應用科研,相信跟初創合作可擴闊學生視野,同時解決業界面對的問題。

電腦視覺找出偽冒藥油

陳:技術上可分辨哪類型的中藥產品?

系統以國家藥品監督管理局提供之認證藥材作基準,透過比對光譜圖表分析藥材質量。現時粉狀藥材及顆粒沖劑分析結果最為準確,因藥材形態相對均勻,較易進行鋪整及檢測。至於原藥材檢測,因藥材原枝有不同形態,頭尾成份亦可能有差異,檢測時較容易出現干擾數據,需調整演算法提升準確度,有信心未來可解決。

陳:系統有什麼應用方向,已有合作對象嗎?

計劃與3間中藥企業合作,包括本地靈芝種植生產商,可利用中藥溯源系統記錄靈芝於本地種植、加工以至生產的過程及品質,消費者只需掃描產品包裝的二維碼,即可在區塊鏈查閱相關紀錄。此外,公司亦跟本地藥油廠商討,嘗試為系統加入電腦視覺(Computer Vision)技術,訓練AI運用手機鏡頭,辨識坊間仿冒藥油包裝。

黃偉江表示,現時正尋求投資者加入,目標籌集7位數字資金。(盧詠賢攝)

黃偉江透露,現時正尋求投資者加入,目標籌集7位數字資金。(盧詠賢攝)

陳:黃偉江本身從事銀行資訊科技(IT)工作,為何投身研發中醫藥科技應用?

之前因修讀中醫藥課程,了解行業前景巨大,惟同時十分傳統。希望以自己在資訊科技的知識,為行業帶來變化。項目最初為科學園創業前期培育計劃之一,其後參加數碼港Block adVenture區塊鏈應用比賽並贏得冠軍,獲直接面試資格參加數碼港培育計劃,共取得60萬港元資助。

現時正尋求投資者加入,目標籌集7位數字資金。往後亦計劃申請政府創新及科技基金中醫藥發展基金作進一步發展。

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

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